Definición de propano

El propano es un hidrocarburo alifático que dispone de tres átomos de carbono. Este gas, que deriva del petróleo, cuenta con diversas utilizaciones en el ámbito de la industria e incluso a nivel hogareño.

Propano

Con fórmula química C3H8, el propano forma parte de los alcanos ya que dispone únicamente de átomos de hidrógeno y de carbono vinculados a través de enlaces simples.

Inodoro e incoloro, el propano fue descubierto en 1910 como parte de las sustancias volátiles presentes en la gasolina. Diversos científicos comenzaron a trabajar entonces en procesos para licuar el gas y convertirlo en un combustible útil, susceptible de ser comercializado.

El propano puede obtenerse a partir de distintos procedimientos petroquímicos o incluso a partir del gas natural. El propano es explosivo en ciertas condiciones y en contacto con determinadas sustancias, por lo que su producción, comercialización y uso deben realizarse con mucha precaución.

Además de todo lo expuesto, no podemos olvidar el hecho de que el propano se utiliza de manera frecuente en los siguientes ámbitos:
-Dentro del hogar, para la calefacción, para la cocción de alimentos y para obtener agua caliente.
-A nivel empresarial, es muy demandado para los invernaderos, para la crianza de los animales en las granjas e incluso en instalaciones turísticas tales como los hoteles.

Cuando se emplea como combustible, el propano debe generar una llama totalmente de color azul. Si la llama se vuelve roja, naranja o amarilla, es un síntoma de una combustión deficiente y, por lo tanto, peligrosa.

La inhalación de propano puede provocar desde sopor hasta la pérdida de conciencia. Si el gas se encuentra en estado líquido, puede generar congelación en la piel. En ambos casos, se necesita de atención médica para evitar daños mayores en la salud.

En multitud de hogares en el mundo se utiliza como combustible el propano no sólo para calentar las estancias mediante distintos dispositivos sino también para poder conseguir que funcionen las cocinas. No obstante, tiene un duro competidor, el butano, que también realiza sus mismas labores.

En ese caso, a los usuarios se les plantea una duda: ¿es mejor el butano o el propano? En ese caso, para conseguir una respuesta clara y contundente, lo que deben tener en consideración son los aspectos en contra y a favor de cada uno:
-El butano ofrece mayor autonomía en una misma botella, ya que pesa menos y, por tanto, se puede cargar más cantidad de ese que en un idéntico envase de propano.
-Las bombonas en las que se vende el butano son menos pesadas, por lo que es más fácil manejarlas y transportarlas.
-El propano, por su parte, tiene como punto a favor el hecho de que ofrece una potencia a la que el butano no puede llegar. De ahí que en ciertos electrodomésticos sea indispensable el uso del propano para que puedan funcionar correctamente.
-No hay que pasar por alto tampoco que la instalación que requiere un sistema de butano es mucho más sencilla y económica que la del propano.

Cabe destacar que el propano suele combinarse con butano cuando se emplea como combustible. También puede emplearse en aerosoles o para la refrigeración de diversos equipos industriales.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de propano (https://definicion.de/propano/)

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