Definición de tecla

A la hora de determinar el origen etimológico del término tecla tenemos que dejar patente que se encuentra en la suma de dos vocablos pertenecientes a distintas lenguas. En concreto, tenemos que dejar patente que es fruto de la unión de la palabra latina thecula, que puede traducirse como “pequeña caja”, y del término árabe tagra, que es sinónimo de “cuenco”.

Tecla

Una tecla es un botón, pieza o dispositivo que permite activar alguna función. Las teclas se encuentran presentes en numerosos dispositivos electrónicos o eléctricos y suelen ser pulsadas con un dedo.

Por ejemplo: “Se me rompió una tecla del teléfono”, “No encuentro la tecla para borrar en este teclado”, “El panel frontal de mi nuevo coche tiene tantas teclas que me cuesta recordar cada función”.

Entre los muchos dispositivos que han formado o forman parte de nuestra vida y que disponen de teclas tendríamos que resaltar las calculadoras, los teléfonos móviles, los mandos del televisor, las máquinas de escribir, los cajeros automáticos…

Lo lógica de los dispositivos electrónicos indica que las teclas funcionan como un interruptor eléctrico con dos contactos: uno ejecuta una función y el otro, realiza la función inversa. Si la tecla está pulsada, la función está abierta; si la tecla no está pulsada, la función está cerrada.

Además de las teclas físicas o tradicionales, existen teclas virtuales que aparecen en pantallas táctiles. Este tipo de teclas suelen aparece en los cajeros automáticos o ATM, en los cuales el usuario debe pulsar la pantalla para elegir entre distintas opciones (solicitar el saldo de una cuenta, extraer dinero, etc.).

La superpoblación de teclas puede generar problemas al usuario, que se desorienta ante tantas posibilidades. Por eso es habitual que los dispositivos intenten mostrar sólo las teclas que resultan imprescindibles para su uso.

En el ámbito de la informática, las teclas son las piezas reunidas en el teclado que contienen letras, números o signos. Estas teclas permiten ingresar información a una computadora: “Quiero comprar un teclado que incluya la tecla de la Ñ”.

En cualquier computador tenemos que dejar patente que el teclado se compone de diversas áreas claramente delimitadas. Así, están las teclas de funciones, que son las que permiten realizar de manera directamente una tarea; las teclas alfanuméricas, que son las de letras y números; las teclas numéricas, que tienen los números dispuestos como en una calculadora; y las teclas especiales, entre las que se encuentran, por ejemplo, las flechas de dirección para moverse por toda la pantalla.

Algunos instrumentos musicales, por último, también contienen teclas que, al ser presionadas, emiten sonido: las teclas del piano, las teclas del órgano.

No obstante, tampoco podemos pasar por alto la existencia de otra acepción para el término tecla que nos ocupa. Así, por ejemplo, en Perú se utiliza esa misma palabra para referirse a una anciana.

Además de todo lo expuesto merece la pena subrayar que existen distintas expresiones coloquiales que emplean este término tecla. Una de ellas sería la de “dar alguien en la tecla”. Se trata de una locución verbal con la que viene a dejarse patente que esa persona ha acertado de pleno a la hora de realizar una acción concreta.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de tecla (https://definicion.de/tecla/)