Definición de ají

Muchas veces surgen confusiones cuando se pretende nombrar a los frutos de las plantas que pertenecen al género Capsicum. De acuerdo a la región, podremos encontrar referencias al ají, el pimiento, el chile o el morrón: en todos los casos, la idea alude al mismo fruto.

Ají

En el caso específico del término ají, procede del idioma taíno, que hablaban pobladores precolombinos en el continente americano. Ají es una palabra que se utiliza principalmente en América del Sur para denominar a la baya de las plantas Capsicum.

Los seres humanos comenzaron a consumir ají varios milenios antes de Cristo. Cuando los europeos descubrieron este fruto en América, lo llamaron pimiento por su sabor picante, que les recordó a la pimienta. Al ser llevado al continente europeo, el ají pronto se popularizó y comenzó a formar parte de diversas preparaciones gastronómicas.

Existen diferentes variedades de ají. El Capsicum annuum se conoce como ají dulce o como pimiento morrón. El Capsicum baccatum es el ají cristal o ají amarillo. Otros ajíes muy usados son el Capsicum chinense (ají limo), el Capsicum pubescens (locoto o rocoto) y el Capsicum frutescens (paprica o tabasco).

Hay múltiples recetas que se elaboran con ají. En Perú, por ejemplo, se llama ají a una especie de guiso que se elabora con ají amarillo. Entre esos guisos, uno de los más famosos es el ají de gallina que, como su nombre lo indica, lleva carne y caldo de gallina, además de ají y pan. El ají de atún y el ají de huevo son otros platos de la gastronomía peruana.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2015.
Definicion.de: Definición de ají (http://definicion.de/aji/)