Definición de ají

Muchas veces surgen confusiones cuando se pretende nombrar a los frutos de las plantas que pertenecen al género Capsicum. De acuerdo a la región, podremos encontrar referencias al ají, el pimiento, el chile o el morrón: en todos los casos, la idea alude al mismo fruto.

Ají

En el caso específico del término ají, procede del idioma taíno, que hablaban pobladores precolombinos en el continente americano. En concreto, se establece que deriva del taíno “haxi”.

Ají es una palabra que se utiliza principalmente en América del Sur para denominar a la baya de las plantas Capsicum.

Los seres humanos comenzaron a consumir ají varios milenios antes de Cristo. Cuando los europeos descubrieron este fruto en América, lo llamaron pimiento por su sabor picante, que les recordó a la pimienta. Al ser llevado al continente europeo, el ají pronto se popularizó y comenzó a formar parte de diversas preparaciones gastronómicas.

Existen numerosas referencias al ají desde hace siglos. Buena muestra de eso es que en “Diario de a bordo” de Cristóbal Colón, que luego se encargó de transcribir Bartolomé de las Casas, ya se habla de ese citado producto. En concreto, parece ser que en la anotación del día 15 de enero de 1493 se habla de que el ají es muy abundante en la isla Española y que se toma muchísimo. Es más, incluso se matiza que es tan importante que la echan a todas las comidas.

Existen diferentes variedades de ají. El Capsicum annuum se conoce como ají dulce o como pimiento morrón. El Capsicum baccatum es el ají cristal o ají amarillo. Otros ajíes muy usados son el Capsicum chinense (ají limo), el Capsicum pubescens (locoto o rocoto) y el Capsicum frutescens (paprica o tabasco).

Hay muchas curiosidades en torno al ají que merece la pena conocer, destacando de modo especial las siguientes:
-Los aztecas parece ser que lo empleaban para poder hacerle frente a dolores de muelas. Y es que se consideraba que ejercía una estupenda labor como analgésico.
-Si en muchas zonas cerca del Trópico desde hace años y años se ha tomado el ají es porque el mismo se cree que ayuda a eliminar bacterias a las que tenían que hacerle frente quienes allí vivían.
-Después de que Cristóbal Colón trajera a España el ají, Portugal y Asia comenzaron también a utilizarla. Y aún así lo siguen haciendo hoy.
-Los distintos estudios que se han realizado en torno al ají han demostrado que es una estupenda fuente de antioxidantes así como en minerales y vitaminas.
-Además, la ingesta de este producto se considera que es útil para reducir los riesgos de sufrir una enfermedad cardíaca.

Hay múltiples recetas que se elaboran con ají. En Perú, por ejemplo, se llama ají a una especie de guiso que se elabora con ají amarillo. Entre esos guisos, uno de los más famosos es el ají de gallina que, como su nombre lo indica, lleva carne y caldo de gallina, además de ají y pan. El ají de atún y el ají de huevo son otros platos de la gastronomía peruana.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ají (http://definicion.de/aji/)