Definición de apartheid

Apartheid es un término que pertenece a la lengua afrikáans, una variedad del idioma neerlandés. El concepto puede traducirse como “separación”. En específico, la idea de apartheid se emplea con referencia a una segregación de tipo racial, sobre todo a aquella que existió en Sudáfrica entre 1948 y 1992 y que fue impuesta por la minoría blanca de dicha nación.

Apartheid

El apartheid sudafricano, establecido por ley, instauró lugares diferenciados para los blancos y los negros. Además prohibió los matrimonios interraciales y otorgó el derecho de voto solo a los ciudadanos blancos.

En el marco del apartheid, por lo tanto, en Sudáfrica existían escuelas, hospitales y medios de transporte diferenciados de acuerdo a la raza de los ciudadanos. El racismo impuesto legalmente por la población blanca en el poder hizo que los negros tuvieran que conformarse con servicios de peor nivel: los hospitales para blancos, por ejemplo, estaban mucho mejor equipados que los centros de salud para negros. Incluso existían barrios enteros asignados a una u otra raza, siempre destinando las mejores condiciones para los blancos.

Durante las décadas de apartheid, hubo muchos activistas que protestaron contra el régimen y trataron de derrocarlo. El más famoso fue Nelson Mandela, quien estuvo en prisión durante 27 años por su militancia a favor de la igualdad. En 1990 recuperó la libertad y cuatro años después, cuando el apartheid ya había caído, fue elegido presidente de Sudáfrica.

Con respecto a los antecedentes de este movimiento racista, es importante resaltar que los colonos neerlandeses de raza blanca lo habían practicado durante varios siglos antes de que adquiriera un carácter legal y oficial. El desprecio contra las personas negras de Sudráfrica era ya un tema presente en su historia reciente, aunque los británicos no la apoyaran a través de sus normas: se trataba de una actitud que partía principalmente de los blancos de origen afrikáner.

Esta falta de apoyo por parte de las autoridades británicas llevó a la porción racista de la población afrikáner a luchar a lo largo de varias décadas por conseguir instaurar sus medidas, las cuales presentaban como parte de un movimiento para preservar la identidad nacional. Este enfrentamiento por parte de los blancos afrikáner contra las ideas liberales de la colonia británica ocurrió sobre todo luego de las dos Guerras de los Bóeres, que tuvieron lugar entre finales del siglo XIX y comienzos del XX entre ambas partes.

Una vez que la Unión Sudafricana consiguió la autonomía interna en la Commonwealth, en el año 1910, la actividad política afrikáner se enfocó en la oficialización de la segregación racial a través de la emisión de normas internas que dificultaran el desarrollo económico y político de los ciudadanos de raza negra. El apartheid sudafricano fue una de las tantas expresiones del desprecio que los seres humanos podemos llegar a sentir por alguien simplemente por tener un color de piel diferente al nuestro, algo que lamentablemente continúa ocurriendo en la actualidad en muchas partes del mundo.

Cabe destacar que, más allá de lo ocurrido en Sudáfrica, la idea de apartheid también puede emplearse para nombrar otros sistemas de segregación racial. En Alabama y otros estados norteamericanos, existió un apartheid que, entre otras cosas, obligaba a los negros a cederles el asiento en el transporte público a los blancos.

Mientras que las personas blancas libres del virus del racismo pueden leer e informarse acerca de todas estas formas de desprecio hacia los negros, sólo ellos pueden entender su alcance, sentir en carne propia las miradas de quienes los consideran inferiores, actitudes tales como cruzarse de vereda para evitar pasar junto a ellos o los comentarios que incluso ciertas figuras del gobierno hacen para ubicarlos como ciudadanos de segunda clase.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2015. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de apartheid (http://definicion.de/apartheid/)

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