Definición de astringente

El adjetivo astringente permite calificar a aquello que provoca en la lengua una sensación que combina la amargura y la sequedad. El concepto suele aplicarse también con referencia a los medicamentos y los alimentos que astringen: es decir, que estriñen (dificultan la evacuación de la materia fecal) o que estrechan los tejidos.

Astringente

Se denomina astringencia a la condición de astringente. Hay sustancias que disponen de esta propiedad y que se aplican sobre la piel con el objetivo de retrotraer el tejido, siendo útiles para combatir las hemorragias y las inflamaciones y ayudando en la cicatrización. Los alcoholes, los taninos y las sales de bismuto son algunos de los astringentes más conocidos.

En cuanto a los sabores astringentes, pueden encontrarse en frutos, infusiones y vinos. En el caso del vino tinto, la presencia de taninos -un metabolito secundario de las especies vegetales- hace que se trate de una bebida astringente, una característica sobre todo notoria en los vinos más fuertes (que son los que cuentan con una cantidad más elevada de taninos).

La diferencia de astringencia entre los vinos tintos y los vinos blancos obedece al diferente proceso productivo. La uva, en el vino blanco, se cosecha al alcanzar una cierta madurez y se separa de sus palillos. Así los taninos son dulces. Cuando los palillos no se separan del modo adecuado, los taninos se vuelven amargos y más astringentes.

El proceso de elaboración del vino tinto, por su parte, implica la mezcla de la pulpa, los hollejos y las semillas con el mosto, haciendo que los taninos le otorguen el color característico y el sabor astringente habitual.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de astringente (http://definicion.de/astringente/)