Definición de biocatalizador

La Real Academia Española (RAE), en su diccionario, menciona que un biocatalizador es una enzima. Este término (enzima) alude a una proteína cuya función es catalizar una reacción bioquímica en específico que desarrolla el metabolismo.

Biocatalizador

Comprender qué es un biocatalizador, por lo tanto, nos exige saber el significado de otros conceptos: de lo contrario no entenderíamos a qué hace referencia la noción. Una proteína es una sustancia que está compuesta por una o más cadenas de aminoácidos (sustancias químicas de tipo orgánico). La acción de catalizar, por su parte, hace referencia a aumentar la velocidad con que se lleva a cabo una reacción o a favorecer esta reacción de algún modo. El metabolismo, por último, está formado por todas las reacciones químicas que desarrollan las células para la degradación o la síntesis de distintas sustancias.

Teniendo en cuenta esta información, podemos afirmar que los biocatalizadores se encargan de facilitar reacciones de las células que tienen la finalidad de degradar o de sintetizar ciertas sustancias.

Más allá de la definición de la RAE, cabe mencionar que las vitaminas y las hormonas también suelen ser mencionadas como biocatalizadores, además de las enzimas. Su presencia en el organismo es indispensable ya que, de lo contrario, las reacciones químicas no tendrían ningún orden o ni siquiera podrían realizarse. Los biocatalizadores pueden incrementar o minimizar la energía de activación para que la reacción sea más lenta o más rápida, de acuerdo a la necesidad.

Entre todos los biocatalizadores, las enzimas sobresalen por su elevada especificidad. Estas proteínas se utilizan en diversos procesos, como la producción de alimentos, la elaboración de cerveza y la fabricación de papel.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de biocatalizador (http://definicion.de/biocatalizador/)