Definición de enzima

Una enzima es una proteína que cataliza las reacciones bioquímicas del metabolismo. Las enzimas actúan sobre las moléculas conocidas como sustratos y permiten el desarrollo de los diversos procesos celulares.

Enzima

Es importante determinar además de todo lo expuesto que las enzimas se caracterizan por contar con una serie de señas de identidad propias que las determinan en todos y cada uno de sus aspectos. En este sentido podemos exponer, por ejemplo, que poseen la capacidad para contar con unos tamaños muy diferentes de tal modo que hay desde las que tienen 2.500 aminoácidos hasta las que, sin embargo, rondan los 50.

Y además poseen elementos fundamentales para su funcionamiento tales como el centro activo o la cadena de aminoácidos, entre otros muchos más.

Es importante destacar que las enzimas no modifican el balance energético ni el equilibrio de aquellas reacciones en las que intervienen: su función se limita a ayudar a acelerar el proceso. Esto quiere decir que la reacción bajo el control de una enzima alcanza su equilibrio de manera mucho más rápida que una reacción no catalizada.

Se estima que las enzimas catalizan cerca de 4.000 reacciones bioquímicas diferentes. Existen distintas moléculas que afectan la actividad de las enzimas. Se conoce como inhibidor enzimático, por ejemplo, a la molécula que impide la actividad de la enzima o que disminuye su efecto. Existen fármacos y drogas que actúan como inhibidores. Los activadores enzimáticos, en cambio, incrementan su actividad. Hay que tener en cuenta que el pH, la temperatura y otros factores físicos y químicos inciden en la actividad enzimática.

Los especialistas distinguen entre seis grandes tipos de enzimas de acuerdo a la reacción que se encargan de catalizar: las oxirreductasas, las transferasas, las hidrolasas, las isomerasas, las liasas y las ligasas. Se conoce como número EC al esquema de clasificación numérica de las enzimas que se basa en las reacciones químicas que catalizan.

Las enzimas suelen ser utilizadas a nivel comercial e industrial para la producción de alimentos, el desarrollo de biocombustibles y la elaboración de productos de limpieza (como detergentes), por ejemplo.

Además de todo lo expuesto no podemos pasar por alto el hecho de que en los últimos meses se ha convertido en un auténtico boom de ventas un libro que usa en su título el concepto que ahora estamos abordando. Nos estamos refiriendo a la obra “La enzima prodigiosa”, que ha sido escrita por el doctor Hiromi Shinya.

“Una forma de vida sin enfermarse” es el subtítulo del mencionado trabajo narrativo que hasta el momento ha conseguido vender más de dos millones de ejemplares en todo el mundo. Y todo gracias a que en él se plantea una dieta gracias a la cual lo que se conseguirá es que cualquier persona pueda conseguir tener durante toda su vida un magnífico estado de salud.

De tal manera, a lo largo de las páginas el autor habla acerca de los alimentos menos recomendados y de cómo seguir ciertas pautas supondrá que una persona pueda evitar tener desde enfermedades cardiovasculares hasta otras de gran gravedad como el cáncer.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
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