Definición de diccionario


La publicación que incluye una amplia serie de palabras y términos ordenados en forma alfabética y cuya finalidad es de consulta se conoce como diccionario. Dicha compilación suele incluir diversos tipos de información sobre cada palabra, cómo su significado (qué quiere decir), su historia etimológica, la forma en que se escribe y cómo se pronuncia. Cabe destacar, de todos modos, que un diccionario no siempre presenta toda esta información.

Diccionario

Entre los diversos tipos de diccionario, el más común es el de la lengua. Estos diccionarios generalistas explican, en forma precisa y breve, el significado de las palabras. Sin embargo, existen otros, tales como los diccionarios etimológicos, de sinónimos y antónimos, de idiomas, especializados (por ejemplo de la informática o de la medicina), de dudas y de gramática (ordenan las estructuras gramaticales), entre otros.

Uno de los diccionarios más conocido es el de la Real Academia Española, que es elaborado por el organismo a cargo de dictaminar las reglas que rigen el idioma español.

Una enciclopedia puede asociarse con un diccionario, en cuanto a que se estructura de forma similar, ubicando las palabras de forma alfabética y ofreciendo conocimientos sobre ellas; sin embargo es importante señalar que no son exactamente lo mismo, ya que una enciclopedia ofrece una información muy detallada acerca de un concepto o tema, mientras que los diccionarios presentan pocos datos; por ejemplo mientras que en un diccionario se explican de forma sistemática los significados de las palabras, en una enciclopedia se brinda información adicional sobre ellas, analizándolas desde un enfoque particular (médico, sociológico, etc).

Dentro de la gramática generativa, el término diccionario se refiere a la incorporación léxica (de palabras, su pronunciación y significado) que todo hablante de una lengua posee. Recibe también el nombre de lexicón.

Historia y tipos de diccionarios

En sus orígenes el diccionario era una recopilación alfabética de los elementos léxicos de una lengua que iban acompañados de su definición. Actualmente puede tratarse de un libro de consulta de una materia particular donde las palabras se agrupan de forma alfabética pero se recogen con un objetivo. Por ejemplo el Diccionario Médico, consiste en un catálogo que ofrece conocimiento sobre aquellas palabras que tienen cabida en la ciencia de la medicina y sirve para que quienes estudian o trabajan en esta área puedan consultar sobre temas específicos desde una perspectiva científica. Sirve para conocer la utilidad de ciertos medicamentos, elementos, o incluso adquirir conocimientos sobre tratamientos a ciertas enfermedades.

El término utilizado para definir lo mismo durante la Alta Edad Media, era glossarium; en la Baja Edad Media se lo cambió por el de vocabularium y dictionarium; y lentamente fue transformándose hasta llegar a la actual denominación: diccionario. Aunque las palabras vocabulario, glosario y léxico pueden emplearse como sinónimos de diccionario, existen entre ellas diferencias claras.
Un glosario es un catálogo de palabras poco conocidas o que han caído en desuso o que pertenecen a una misma disciplina.
Se llama léxico al conjunto de palabras que componen una lengua, también a las palabras pertenecientes al repertorio de voces de un autor como “el léxico de Góngora”, por ejemplo.
Por su parte, vocabulario se refiere al inventario que reúne a un conjunto de palabras, en general pocas, que son acompañadas por reducidas explicaciones. Se utiliza al final de una obra para añadir el significado de ciertas palabras; por ejemplo en la obra de Cortázar, suelen adjuntarse los significados a los términos porteños para que cualquier hispanohablante pueda comprenderlos.

De acuerdo a la naturaleza de las palabras y a la metodología que incluyen pueden ser de dos tipos: diccionarios diacrónicos y diccionarios sincrónicos.

Los diccionarios diacrónicos analizan el desarrollo de los léxicos de una lengua determinada a lo largo de un período de tiempo. Pueden ser históricos (estudian las fases evolutivas que atañen al significado y el uso de una palabra) o etimológicos(analizan los cambios fonéticos y semánticos de un léxico desde sus orígenes. Suelen agrupar las palabras que derivan de un mismo étimo)

Los diccionarios sincrónicos recogen el léxico de una determinada lengua en un período de tiempo concreto. Pueden ser: monolingües (palabras de una sola lengua con sus respectivos significados), plurilingües (establecen equivalencias entre términos de dos o más lenguas), enciclopédicos (palabras de un idioma con sus significados y artículos relacionados con ellas para complementar el conocimiento sobre cada una), técnicos o científicos (significado de las palabras de una determinada disciplina científica) o de abreviaturas (Siglas, acrónimos y acortamientos formales de determinados términos de una lengua).


Otros significados relacionados con el término:

Un diccionario biográfico reúne de forma alfabética las vidas de determinadas personas relacionadas por desarrollar la misma actividad. Por ejemplo, un diccionario biográfico de autores clásicos, ofrece conocimientos acerca de la biografía de aquellos escritores cuya obra goza de popularidad y se considera fundamental para la literatura universal.

Un diccionario de sinónimos y antónimos es un libro que ofrece palabras ordenadas de forma alfabética con términos que poseen el mismo y el opuesto significado, en una lengua determinada.

Un diccionario de dudas recopila términos y expresiones que ya no quieren decir lo mismo que antes, por lo que su significado recogido en un diccionario de la lengua está desactualizado.

En un diccionario de gramática se ordenan las estructuras gramaticales, con ejemplos sobre usos correctos e incorrectos.

En definitiva, un diccionario es un libro de consulta donde se explican de forma ordenada las características de las palabras de una determinada materia y sirve para aprender significado de las palabras o ampliar conocimiento del léxico de un área en particular.

Algunas frases donde se encuentra presente el término: “No sé si esa palabra se escribe con S o con Z: voy a consultar en el diccionario”, “Cuando era chico, me gustaba leer el diccionario y aprender nuevos conceptos”, “Voy a regalarle un diccionario jurídico a Juan, así puede utilizarlo cuando empiece a cursar la carrera”.

Por último cabe señalar que la ciencia que se dedica a desarrollar los contenidos de los diccionarios recibe el nombre de lexicografía. De todas formas, hay que destacar que los datos presentados suelen variar según el tipo de diccionario. En general, la obra se publica en forma de libro impreso, aunque también existen versiones electrónicas.

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