Definición de drenaje

Drenaje es un término que proviene del francés drainage y que hace referencia a la acción y efecto de drenar. Este verbo, a su vez, significa asegurar la salida de líquidos o de la excesiva humedad por medio de cañerías, tubos o zanjas.

Drenaje

Para la ingeniería y el urbanismo, el drenaje es el sistema de tuberías interconectadas que permite el desalojo de los líquidos pluviales o de otro tipo. El drenaje sanitario es aquél que lleva los desechos líquidos de las viviendas o industrias hacia plantas depuradoras, donde se realiza un tratamiento para que el líquido pueda ser vertido en un cauce de agua y siga desarrollándose el ciclo hidrológico.

Los primeros sistemas de drenaje datan de varios milenios antes de Cristo, aunque se trata de diseños sobre la tierra, mientras que en la actualidad se construyen redes subterráneas. Recién en el Siglo XIX, los franceses crearon el primer sistema debajo del suelo; desde ese entonces, más y más ciudades europeas del centro del continente siguieron sus pasos, aprovechando los ríos cercanos para drenar las aguas.

El drenaje pluvial, por su parte, es el sistema que facilita el traslado del agua de lluvia para que ésta pueda ser aprovechada. Otro de sus propósitos, quizás el más importante, es evitar que las ciudades se inunden.

Un sistema de drenaje deficiente pone a una ciudad en riesgo; un ejemplo claro de las consecuencias de un diseño pobre se aprecia en la historia del huracán Katrina, que azotó al Estado norteamericano de Nueva Orleans en agosto del año 2005, ya que la inundación que siguió a dicha catástrofe tomó muchos meses en ser resuelta.

Otro peligro que supone un sistema de drenaje es la contaminación; dado que no existe un control estricto de los materiales que son desechados constantemente en las cañerías, es posible verter materiales tóxicos que amenacen silenciosamente a toda la población. Por otro lado, es importante señalar que cuando el volumen de los residuos es pequeño, el riesgo es menor. En el año 1992, en la ciudad mexicana de Guadalajara tuvo lugar una serie de explosiones que abarcó más de ocho kilómetros, cobrándose muchas vidas, a causa de un derrame de gasolina en las alcantarillas.

DrenajeCabe mencionar que dentro del universo de los mitos y las leyendas urbanas, las cloacas ocupan un lugar protagónico; desde hace décadas, se han relatado infinidad de encuentros con especies desconocidas o que no deberían estar en una ciudad, que asomaban por los resumideros de las casas o por las alcantarillas. Sin duda, la historia de los grandes reptiles en las cañerías norteamericanas es la más popular a nivel mundial; pero en muchos otros puntos del planeta se han hecho descubrimientos escalofriantes.

Como suele suceder en estos casos, es muy difícil distinguir entre las historias verídicas y las fabricadas para generar miedo en los ciudadanos; además, no todas las personas que describen una experiencia real pueden dar detalles o información concreta acerca de la criatura que hayan visto. Se ha demostrado, sin embargo, que la mezcla inusual de materia orgánica que tiene lugar en las cloacas ha dado lugar al nacimiento de especies que no se encuentran en otros ecosistemas, lo cual confirma que es absolutamente posible avistar un ser vivo poco común en los sistemas de drenaje; esto no descarta que muchas veces la gente se confunda, producto de la sugestión, y advierta vida en un simple manojo de residuos.

Un drenaje geológico, por otra parte, es una red de transporte superficial del agua y de los sedimentos que suele permeabilizar las capas superiores de un terreno y después constituye arroyos.

Por último, la noción de drenaje también se utiliza en medicina para denominar el utensilio que permite extraer el exceso de líquidos, a veces anormales, de una herida, cavidad o absceso.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2009. Actualizado: 2009.
Definicion.de: Definición de drenaje (http://definicion.de/drenaje/)