Definición de imprenta

Imprenta es la técnica industrial que permite reproducir, en papel o materiales similares, textos y figuras mediante tipos, planchas u otros procedimientos. El proceso de impresión consiste en aplicar tinta sobre los tipos y transferirla al papel por presión. Por extensión, se conoce como imprenta al lugar o taller donde se imprime.

Imprenta

Por ejemplo: “El escritor anunció que el libro ya está en imprenta, por lo que saldrá a la venta en las próximas semanas”, “Tengo que llamar a la imprenta: la publicidad tiene un par de errores ortográficos”, “El gobierno pretende controlar la imprenta para cercenar la libertad de expresión”.

Los antecedentes de la imprenta moderna se encuentran en la Antigua Roma; alrededor del año 440 a.C. comenzó a imprimirse sobre objetos de arcilla, mientras que la primera imprenta de tipos móviles fue creada en China en la década de 1040.

Lo que se conoce como imprenta moderna fue creada hacia 1440 por el alemán Johannes Gutenberg. Hasta entonces, los libros eran reproducidos de forma manuscrita por copistas, y esta tarea llevaba mucho tiempo y generaba confusiones ya que muchas de estas personas eran analfabetas, por lo cual se veían forzadas a intentar imitar los trazos, como si de meros dibujos se tratara.

En la actualidad la noción de impresión trasciende a la imprenta, ya que existen diversos mecanismos y tecnologías para reproducir textos, como la flexografía, la serigrafía, la litografía y los métodos digitales.

La impresión bajo demanda es aquella forma de publicación que consiste en la reproducción de una determinada cantidad de ejemplares en el momento de recibir el pedido en cuestión. Esta modalidad es especialmente utilizada para la técnica conocida como autopublicación, el camino que escogen muchos escritores de la actualidad ante la falta de dinero para financiar una publicación tradicional.

Las imprentas que ofrecen este servicio, no suelen dedicarse a la promoción de las obras, como sí lo hace una editorial, al menos no en forma gratuita; por lo tanto, cuando un escritor se inclina por la autopublicación, debe encargarse de contactar con las librerías para conseguir que incluyan sus libros en sus catálogos, así como de organizar eventos tales como lecturas públicas y de obtener un puesto en la Feria del Libro. Cada vez que necesita un cierto volumen de ejemplares, solo tiene que solicitarlo y le será enviado en el plazo establecido en el contrato.

Hectógrafo

ImprentaNo muchos saben de la existencia de este antecesor de las copiadoras modernas, que puede construirse siguiendo una serie muy sencilla de pasos en cualquier hogar. En primer lugar, cabe aclarar que se trata de un recurso para aquellos casos en los cuales no se necesita un gran número de copias.

En principio es necesario dejar 30 gramos de gelatina en agua fría durante unas ocho horas, asegurándose de que quede absolutamente cubierta. Por otro lado, se deben disolver 60 gramos de sal fina en medio litro de agua, mezclarla con un promedio de 200 gramos de glicerina pura y calentar la mezcla hasta alcanzar los 93°C. Pasada una hora de cocción, se deben agregar 20 gotas de esencia de clavo, útil para que la masa no se desintegre, y se echa todo sobre una bandeja de dimensiones adecuadas para las copias deseadas. Solo queda dejar reposar el hectógrafo unas cinco horas lejos del calor y del polvo.

Antes del primer uso, es importante limpiarlo con una esponja húmeda y dejarlo secar casi por completo. Los pasos para realizar una copia son muy sencillos: simplemente es necesario plasmar el original en una hoja de alcohol, la cual se puede adquirir en cualquier librería, y colocar la cara escrita sobre el hectógrafo, asegurándose de que no quede ninguna zona sin hacer contacto con la gelatina. Pasado un minuto, se retira y se procede a posar las hojas en blanco de a una; la copia es instantánea, ya que el proceso es similar al de un sello. Cuando comienza a acabarse la tinta, basta con limpiar la base y repetir el procedimiento.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de imprenta (http://definicion.de/imprenta/)