Definición de predador

Predador es un adjetivo que se utiliza para calificar al animal que se dedica a la caza de otras especies para obtener su alimento. De este modo, se desarrolla una interacción biológica conocida como depredación.

Predador

En la depredación, el predador (también denominado depredador) es la especie que persigue y mata a una presa para comérsela. Es importante destacar que un animal que, en una cierta interacción biológica, ocupa el rol del predador, puede ser de manera simultánea la presa de otra especie.

Tomemos el caso del lobo marino o león marino. Este animal es predador de pingüinos y peces pero, a su vez, es presa de las orcas. Esto quiere decir que, en su interacción biológica con los pingüinos y los peces cumple el rol de predador, mientras que en su interacción con las orcas asume el rol opuesto (es la presa de la orca, que es su predador).

Aunque en el vínculo entre el predador y la presa existe claramente una especie perjudicada, lo cierto es que esta relación es necesaria para ambos. La acción de los predadores hace que la cantidad de individuos de la especie que sirve como presa se mantenga estable y bajo control, lo que permite mantener el equilibrio en el ecosistema. Si, por algún motivo que no es natural, un predador desaparece, el número de individuos de la presa se multiplicará y el ecosistema en cuestión sufrirá diversos trastornos que, en última instancia, pueden afectar la propia existencia de la presa.

Cabe destacar que suele considerarse al ser humano como el principal predador de la naturaleza, ya que se alimenta y obtiene energía de una gran cantidad de especies. Sin embargo, este caso particular se diferencia del resto; según muchos estudiosos del tema, el ser humano no es omnívoro, como suele indicarse, sino que debería alimentarse exclusivamente de vegetales. Una de las pruebas más evidentes de esta afirmación es la falta de armas naturales con las que contamos para cazar.

PredadorEl ser humano nunca fue un predador a la altura de los tigres o las orcas; por el contrario, recién cuando traicionó al resto de las especies a través de la fabricación de armas artificiales pudo hacerles frente y comenzar a alimentarse de carne que él mismo cazara. No se necesita un profundo análisis para entender que la relación que tienen los leones y las cebras es bien diferente de la que tenemos las personas con las vacas, los cerdos, los peces y las gallinas.

Con respecto a la etimología de la palabra predador, podemos identificar dos componentes: el término latino praeda, que significa “presa” y está relacionado con el verbo praehendo, cuya traducción es “agarrar” o “tomar y del cual obtuvimos aprender, sorprender y prender; el sufijo -dor, que señala el agente (el sujeto que realiza la acción del verbo) y también se encuentra en navegador, legislador y gladiador.

Por otro lado, es común encontrarse con la siguiente duda: ¿qué término es el correcto, “predador” o “depredador”? De acuerdo con el diccionario de la RAE, ambos lo son. Sin embargo, esto no significa que sus definiciones sean exactamente las mismas. En primer lugar, “predador” se define como alguien que saquea o un animal que asesina a otros de diferente especie para alimentarse de ellos, mientras que “depredador” es simplemente alguien que depreda. La definición del verbo “depredar”, por su parte, habla de saquear o robar ocasionando destrozo y con violencia, mientras que “predar” se define como apresar, robar o saquear.

En pocas palabras, ambos términos pueden ser usados indistintamente, por lo cual queda en el hablante escoger una u otra según sus necesidades y preferencias, algo que también ocurre con palabras como “olimpiada”, “periodo” y “septiembre”, y sus respectivas alternativas “olimpíada”, “período” y “setiembre”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de predador (http://definicion.de/predador/)

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