Definición de quasar

La noción de quasar se emplea en la astronomía para nombrar a un cierto tipo de cuerpo celeste, caracterizado por tratarse de la clase de astro que se encuentra más lejos en el universo.

Quasar

De tamaño reducido, los quasares se destacan por la emisión de radiación en la totalidad de las frecuencias y por su importante luminosidad. Esto permite que, pese a la enorme distancia que separan a los quasares de nuestro planeta, puedan observarse.

Los conocimientos científicos que se tienen acerca de los quasares cambian a medida que se realizan nuevos descubrimientos. Actualmente se cree que los quasares pueden liberar un nivel de energía similar a la suma de energía liberada por más de un centenar de galaxias de tamaño medio. La luminosidad de un quasar, por su parte, equivale a un billón de soles.

Además de todo lo expuesto, merece la pena conocer otros aspectos de interés sobre estos elementos, entre los que destacaríamos los siguientes:
-Por el momento, se considera que los quasares son los objetos más luminosos que existen en todo nuestro universo. En concreto, el más luminoso de todos es el que pertenece a la constelación de Virgo.
-Entre las muchas investigaciones y estudios acometidos al respecto de aquellos hay una que viene a establecer que cuentan con elementos más pesados que, por ejemplo, el helio.
-Una de las muchas teorías existentes sobre estos singulares componentes del universo establece que se “alimentan” de lo que son agujeros negros supermasivos.
-Se considera que fue en la década de los años 50 cuando, por primera vez, se descubrieron unos quasares. En concreto, fue en la recta final de esa citada década cuando Allan R.Schmidt se encontró con los primeros.
-El término quasar como ahora lo empleamos hay que exponer que se trata de un concepto creado por el astrofísico norteamericano Hong-Yee Chiu. Este, de origen chino, fue quien en el año 1964 acuñó ese vocablo.
-En la década de los años 80, los quasares ocuparon los trabajos de multitud de científicos que, en ese momento, llegaron a hablar de ellos como si de galaxias activas se tratase.
-Entre las grabaciones e instantáneas más exhaustivas, interesantes y significativas de quasares que se han llevado a cabo hasta ahora destacan las que se acometieron haciendo uso de tres telescopios: el Submillimeter Telescopte (Arizona), el Atacama Pathfinder Experiment (Chile) y el Submillimeter Array (Hawai).

Los científicos han descubierto, hasta el momento, unos doscientos mil quasares. El que se halla más cerca de nuestro planeta se sitúa nada menos que a 780 millones de años luz. Gracias a la radiación en diferentes frecuencias, los quasares son observados en distintos lugares del espectro electromagnético: los rayos X, los rayos gamma, los rayos ultravioletas, etc.

Cabe destacar que podemos encontrar el término quasar escrito de distintas maneras. Mencionado como quasar, remite al término inglés original. También puede indicarse como quásar o incluso como cuásar, de acuerdo a cambios que la Real Academia Española (RAE) aceptó en los últimos años para que las palabras comenzadas con Q empiecen a escribirse con C.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2013. Actualizado: 2015.
Definicion.de: Definición de quasar (http://definicion.de/quasar/)