Definición de signos cartográficos

Los signos son aquellos elementos que, por su naturaleza o a través de una convención, permiten sustituir a otro elemento o ejercer su representación. Los signos, además, pueden constituirse como una señal de alguna cosa.

Signos cartográficos

Cartográfico, por su parte, es aquello vinculado a la cartografía: la disciplina dedicada al diseño y el estudio de los mapas.

Puede decirse que los signos cartográficos son símbolos gráficos que se emplean en un mapa para representar diversos elementos que se encuentran en la superficie terrestre. Suelen usarse signos estandarizados cuyos significados son compartidos y entendidos a nivel internacional.

En un mapa con las carreteras o rutas de un país, por citar un caso, encontraremos numerosos signos cartográficos que acarrean información de utilidad para los viajeros. De este modo, podremos advertir que hay signos cartográficos que indican la presencia de una estación de servicio (gasolinera), un hospital, un cruce ferroviario y una comisaría, entre otras estructuras.

En estos mapas, además, los diferentes signos cartográficos permiten indicar si un camino es de tierra o está asfaltado; si hay que abonar un peaje para utilizarlo; cuál es la velocidad máxima permitida, etc.

De la misma manera, en esos mapas cobran especial protagonismo otro tipo de signos cartográficos además de los ya expuestos como son estos: el tipo de ruta o vía, si hay un camping, aeropuerto, rutas senderistas, termas, restaurantes, monumentos o lugares de interés histórico y artístico, miradores, alojamientos de tipo rural…

Es importante tener claro, además de todo lo expuesto, que dentro de cada ámbito o sector existen una serie de signos cartográficos que son más importantes o frecuentes. Así, por ejemplo, no es igual el conjunto con el que se topará a diario un camionero con los que tenga que ver y tener en consideración un piloto de avión.

Asimismo, en distintos ámbitos, juegan un papel muy importante los colores como signos cartográficos. Eso supone, por ejemplo, que dentro del ámbito geográfico o medioambiental se recurra a usar el azul para referirse a cualquier tipo de masa de agua (río, mar, océano, lago…), al negro para identificar a zonas rocosas, al verde para establecer una zona de vegetación intensa o al marrón para dar cuenta de la existencia de taludes o fosos…No obstante, también son otros muchos los tonos cromáticos que se emplean al respecto, para otorgar la mayor información posible.

El Instituto Geográfico Nacional de la República Argentina, por ejemplo, elaboró un manual de signos cartográficos que menciona los preceptos que deben considerarse al publicar un mapa, las normas par el uso adecuado de los signos cartográficos, el tamaño que deben tener éstos y otros datos.

En concreto, en ese mencionado documento argentino se vienen a establecer además las abreviaturas que son habituales que se utilicen en ese tipo de mapas y la definición de lo que son los distintos accidentes geográficos, ya sean de tipo natural o artificial, para que no puedan llevar a confusión a nadie.

La finalidad de este manual es que aquel que planea publicar un mapa en Argentina sepa cómo emplear correctamente los signos cartográficos.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2014. Actualizado: 2016.
Definicion.de: Definición de signos cartográficos (http://definicion.de/signos-cartograficos/)