Definición de manual

El término manual proviene del vocablo latino manuālis. El concepto tiene varios usos de acuerdo al contexto, ya sea como adjetivo o como sustantivo.

Manual

Aquello que se realiza o se maneja con las manos recibe la calificación de manual. Por ejemplo: “La máquina está funcionando mal, debemos girar el molinillo de manera manual”, “Me encanta este vestido: fue hecho artesanalmente, con un gran trabajo manual”, “Se me rompió la computadora así que tuve que anotar todas las direcciones de forma manual”.

A grandes rasgos, podemos decir que en el pasado todos los trabajos y las tareas se llevaban a cabo de forma manual, mientras que en la actualidad ocurre prácticamente lo contrario: las máquinas nos ahorran tiempo y energía física en casi todas nuestras actividades, tanto a nivel industrial como doméstico.

Podemos pensar en la comida, en la confección de ropa, en la investigación científica, en el dibujo o en la propia escritura: al día de hoy solemos usar aparatos para elaborar nuestros productos y para almacenar nuestras creaciones de todo tipo. Los métodos manuales no han desaparecido, sino que se han vuelto muy raros: todavía hay personas que hacen toda clase de comidas de forma manual, así como están quienes fabrican ropa, pintan o escriben sin depender de la automatización.

En los vehículos, la transmisión manual es el sistema a través del cual el conductor debe modificar la relación de las marchas manipulando una caja de cambios con su mano derecha o izquierda, dependiendo de la región. Para realizar los cambios, el sujeto debe pisar el pedal de embrague para desacoplar la transmisión y el motor y luego mover una palanca que se encuentra en el piso.

Si bien esto puede resultar raro o demasiado complicado para muchas personas en la actualidad, hasta hace unas pocas décadas era la única opción que existía. La transmisión automática es la más común hoy en día, y consiste precisamente en un sistema que la da al conductor la comodidad de no tener que realizar los cambios, ya que este proceso lo realiza el propio automóvil utilizando diferentes parámetros y tecnologías.

Se denomina herramienta manual, por otra parte, al utensilio que se usa para ejecutar diversas tareas con las manos. Estas herramientas, como un martillo, una pinza o un destornillador, permiten minimizar el uso de energía y el esfuerzo.

ManualEn este caso nos encontramos con un concepto que puede resultar ligeramente ambiguo, ya que al tratarse de una herramienta, es decir, de una creación del ser humano, su uso implica una serie de mecanismos que no se encontraban en nuestra naturaleza sino que tuvimos que aprender. A pesar de ello, dado que no dependen de la automatización que nos puede brindar un aparato electrónico, forman parte de las tareas manuales.

Manual también es un sustantivo que se utiliza para aludir a un libro o cuaderno que reúne información importante acerca de algún asunto. Muchas veces los manuales presentan las instrucciones para operar un electrodoméstico u otro tipo de máquina.

Un manual de instrucciones o manual de usuario, de este modo, explica cómo usar un dispositivo. Estas publicaciones suelen incluir detalles de las opciones disponibles y enseñan el funcionamiento de las teclas o los botones, por mencionar algunas posibilidades.

El manual de instrucciones suele presentar diferentes secciones en varios idiomas. La primera de ellas se destina al listado de las partes que componen el producto: por ejemplo, en el caso de un dispositivo electrónico se incluyen los cables y accesorios. Seguidamente hay explicaciones para el primer uso, el mantenimiento y la resolución de problemas. Dependiendo de la complejidad del producto, la extensión del manual puede variar considerablemente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2018. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de manual (https://definicion.de/manual/)

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