Definición de adaptador

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La primera acepción de adaptador que menciona la Real Academia Española (RAE) refiere al adjetivo empleado para calificar a aquello que adapta (es decir, que ajusta o adecúa algo a otra cosa). El término suele utilizarse como sustantivo aludiendo al objeto que permite amoldar o acondicionar elementos de diferente diseño o uso.

En informática

Existen múltiples clases de adaptadores. En el terreno de la informática, por ejemplo, se llama adaptador al dispositivo que posibilita la conversión de datos de un formato a otro distinto. Esto puede ser un mensaje que se envía de un objeto a otro en un programa, o bien un paquete que debe viajar por medio de una red de comunicaciones.

Adaptador de red

Un adaptador de red, para conectar un ordenador con otros dispositivos


En la actualidad, prácticamente no existen dispositivos periféricos (es decir, auxiliares que se conecten a la placa base de un ordenador) que no se valgan de un adaptador para entablar una comunicación con el bus del sistema. Dos claros ejemplos de este tema son los adaptadores de vídeo y los de red.

Es importante no confundir este concepto con el de tarjeta de expansión, un dispositivo que suele incluir alguna clase de adaptador, ya que en muchos casos este componente se encuentra en la propia placa base. Además, como se menciona más arriba, algunos adaptadores son lógicos, es decir que no son físicos sino que se ejecutan para transformar los mensajes de otros programas.

Adaptador de red

Un adaptador de red, también llamado placa de red o tarjeta de red, sirve para que una computadora (ordenador) se conecte a una red y así pueda compartir determinados recursos.

Mientras que en el pasado los usuarios debían comprar un adaptador de red para que un ordenador adquiriese estas capacidades, al día de hoy éstas se encuentran integradas en la propia placa base. Sin embargo, siguen existiendo para cubrir necesidades muy específicas.

Adaptador de video

Un adaptador de video o adaptador de pantalla (conocido incluso como placa de video o tarjeta gráfica), en tanto, tiene la función de desarrollar el procesamiento de los datos que proceden de la CPU para convertirlos en información que un monitor puede comprender y representar.

Este componente es indispensable en la mayoría de los ordenadores actuales, aunque no siempre se comercialice de manera independiente a la CPU, y se encuentra en todas las consolas de videojuegos. Sin embargo, desde su creación ha avanzado mucho, al punto de realizar muchas operaciones que no están directamente relacionadas con los gráficos sino que sirven de soporte al procesador principal.

Adaptador de vídeo

El adaptador de vídeo se centra en el procesamiento de datos gráficos

Ampliación de puertos

En muchas consolas de videojuegos se pueden conectar adaptadores para incrementar la capacidad de conexión de palancas de mando (joysticks). De este modo, en lugar de conectar un solo joystick en el puerto correspondiente, se enchufa un adaptador que habilita la conexión de dos o cuatro palancas de mando para que puedan jugar múltiples personas de manera simultánea.

Esta acepción de adaptador no es igual a las definidas más arriba, ya que no se trata de un dispositivo que convierta una señal en otra, sino que aprovecha las capacidades que ya tiene un conector simple para que acepte más de un periférico. Si bien no es tan simple como un enchufe doble o triple, que alimentan más de un aparato a partir de una sola toma, tampoco es tan complejo como un adaptador de video o de red.

De corriente alterna

Se llama adaptador de corriente alterna a un artefacto de alimentación externa que generalmente se usa con dispositivos que carecen de fuente de alimentación interna. Hay adaptadores de uso universal que sirven para diferentes productos ya que es posible seleccionar el voltaje, la polaridad y otros parámetros.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de adaptador (https://definicion.de/adaptador/)

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