Definición de placa de red

Una placa de red es una pieza de hardware que permite que una computadora (un ordenador) se conecte a una red informática. De este modo, el equipo tiene la posibilidad de compartir recursos con otros.

También conocida como tarjeta de red o adaptador de red, la placa de red en la actualidad suele estar integrada en la placa madre (placa base, tarjeta madre o motherboard). Esto quiere decir que la mayoría de las computadoras de hoy cuentan con este tipo de conectividad sin necesidad de incorporar otros elementos.

Las placas de red integradas a la placa madre recurren al estándar Ethernet. El chip en cuestión se conecta al bus PCI o PCI Express.

Sin embargo, en sus orígenes, las placas de red se añadían como tarjetas de expansión. El usuario, si deseaba conectarse a una red, debía comprar este producto y fijarlo a un bus de su equipo.

Es importante tener en cuenta que no todas las placas de red trabajan con el estándar Ethernet. Las placas de red WiFi, por ejemplo, son muy populares y no necesitan de cables. Anteriormente también se usaban placas de red ARCNET y placas de red Token Ring, por mencionar otros productos.

Cabe destacar, por otra parte, que cada placa de red dispone de una dirección MAC (sigla correspondiente a Media Access Control o, en nuestro idioma, Control de Acceso al Medio). Esta dirección no varía según el protocolo de red. La interfaz en red de un equipo que usa el protocolo IP, en tanto, es identificada a través de una dirección IP.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2019.
Definicion.de: Definición de placa de red (https://definicion.de/placa-de-red/)

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