Definición de adelfa

El vocablo griego dáphnē, que puede traducirse como “laurel”, llegó al árabe clásico como diflà. Este término, a su vez, derivó en el árabe hispánico addífla, que es el antecedente etimológico directo de adelfa.

La Real Academia Española (RAE), en su diccionario, indica que la adelfa es un arbusto que forma parte del conjunto familiar de las apocináceas. Se trata de una planta venenosa cuyas hojas se parecen a las del laurel, contando además con flores agrupadas que pueden tener diferentes tonalidades.

Nerium oleander

A la especie Nerium oleander se la conoce como adelfa.

Características de la adelfa

La adelfa, cuyo nombre científico es Nerium oleander, también es conocida como rosa laurel, laurel de flor, laurel romano, trinitaria o baladre. La especie fue descripta por Carlos Linneo en 1753, en su célebre obra “Species Plantarum”.

Nativa de zonas como el Mediterráneo, Vietnam y China, la adelfa ha sido introducida en numerosos países ya que se utiliza como planta ornamental. Además de cultivarse en jardines, suele emplearse en autopistas y carreteras para separar carriles.

Capaz de alcanzar una altura de hasta cuatro metros, sus hojas presentan los nervios sumamente marcados. Las flores tienen cáliz rojizo y lóbulos agudos y lanceolados.

Componentes tóxicos

Debido a que cuenta con distintos componentes de elevada toxicidad, la adelfa es mencionada como una planta venenosa. Si se mantiene un contacto extendido con su savia, es posible desarrollar una dermatitis o sufrir problemas en los ojos.

La ingesta de una cantidad elevada de adelfa, por otra parte, puede provocar una alteración del ritmo cardíaco, dolor en el abdomen, náuseas, diarrea y vómitos. Los compuestos más tóxicos se concentran sobre todo en las raíces, seguidas por las hojas y los tallos.

El ganado, muchas veces, sufre intoxicaciones al comer adelfa. Eso ocurre con ovejas, cabras, vacas y caballos, por ejemplo. Es interesante señalar que hay insectos que pueden alimentarse de este arbusto sin sufrir consecuencias negativas: ese es el caso de la esfinge de la adelfa, un lepidóptero de nombre científico Daphnis nerii.

Planta

Las flores de la adelfa pueden tener distintos colores.

Otras plantas llamadas adelfa

Cabe resaltar que la Nerium oleander no es la única planta conocida como adelfa. La Epilobium hirsutum, una especie herbácea, puede ser mencionada como adelfa pequeña, adelfa, adelfilla pelosa, adelfilla, epilobio velludo, hierba de San Antonio o laurel de San Antonio.

También se llama adelfa, lágrimas de María o corazón de María a la Zephyranthes carinata. La Euphorbia mellifera, en tanto, es denominada adelfa, tabaiba silvestre, tabaiba de monte o filga.

Un nombre de mujer

En España, Adelfa es un nombre femenino. Podemos mencionar a Adelfa Soro, una monja dominica, mártir y beata nacida en 1887 y asesinada en 1936 en el marco de la Guerra Civil.

La actriz Adelfa Calvo, por su parte, alcanzó la fama gracias a su trabajo en series como “El secreto de Puente Viejo”, “La casa de papel”, “Toy Boy” y “El Ministerio del Tiempo” y en películas como “Miel de naranjas”, “El autor”, “La isla mínima” y “El verano que vivimos”.

Obra de teatro “Las adelfas”

En 1928, en el Teatro Eldorado de Barcelona, se estrenó una obra teatral titulada “Las adelfas”, escrita por los hermanos Antonio y Manuel Machado. Aquella puesta en escena contaba con Lola Membrives, Luis Roses, Guadalupe Muñoz Sampedro y Manuel Soto Vives como protagonistas.

El personaje central de “Las adelfas” es la duquesa de Tormes, una mujer llamada Araceli que sufre pesadillas relacionadas con su esposo muerto. Frente a esta situación, acude a un médico amigo y comienza a conversar con distintas personas que trataron a su marido, descubriendo detalles del fallecido que desconocía.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de adelfa (https://definicion.de/adelfa/)

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