Definición de aerolínea

Se denomina aerolínea o línea aérea a una empresa dedicada al traslado de carga y/o pasajeros en aeronaves. Por lo general estas compañías disponen de una flota de aviones de distintas características.

Es importante tener en cuenta que existen distintas clases de aerolíneas. Mientras que algunas operan regularmente determinadas rutas, hay otras que trabajan a partir de pedidos y acuerdos puntuales con sus clientes, realizando lo que se conoce como vuelos chárteres.

American Airlines

Las aerolíneas transportan pasajeros a numerosas ciudades del mundo.

Tipos de aerolíneas

Hay diferentes tipos de aerolíneas según el servicio que brindan, las distancias que cubren y otras características. Una primera gran diferenciación puede realizarse entre las aerolíneas de pasajeros y las aerolíneas de carga, aunque muchas empresas ofrecen ambas prestaciones.

Las aerolíneas de pasajeros suelen realizar vuelos regulares entre distintos puntos. El viajero debe adaptarse a las frecuencias y los horarios de la línea aérea, comprando los pasajes que les resultan más convenientes. Las aerolíneas de carga tienen un funcionamiento similar, aunque transportan mercaderías y paquetes.

Una aerolínea de bandera, en tanto, es propiedad de un Estado o dispone de ciertos privilegios que le otorgan las autoridades. Por lo general estas aerolíneas disfrutan de beneficios fiscales y reciben subvenciones o subsidios para su funcionamiento, que se considera estratégico. Aerolíneas Argentinas, Boliviana de Aviación, Air Canada, British Airways y Air India son algunos ejemplos de aerolíneas de bandera.

Interior de un avión

Los viajes en avión pueden tener distintas características y comodidades según la aerolínea.

Las low cost

Entre los grupos de compañías aéreas encontramos a las aerolíneas de bajo costo o bajo coste, también conocidas con la expresión inglesa low cost. Estas compañías quitan o cobran extra diversos servicios que ofrecen convencionalmente las aerolíneas tradicionales a todos sus pasajeros.

La clave del negocio de estas líneas aéreas se encuentra en el recorte de los costos. Esto les permite contar con tarifas más bajas que el resto de las empresas, aunque esa reducción tiene un impacto en las comodidades para el usuario.

Lo habitual es que las aerolíneas low cost operen un único tipo de avión y que sus boletos no incluyan comida ni refrigerios. Además cobran aparte el traslado de las maletas y hasta el uso de mantas o almohadas. La irlandesa Ryanair, la inglesa easyJet, la argentina Flybondi, la estadounidense Southwest Airlines y la checa SmartWings son líneas aéreas de bajo costo.

Alianzas de aerolíneas

Muchas aerolíneas se encuentran agrupadas en alianzas aéreas, nacidas a partir de la firma de acuerdos de cooperación. De este modo las distintas compañías optimizan su funcionamiento y facilitan a los pasajeros la realización de conexiones.

La clave de las alianzas aéreas son los convenios de código compartido, a través de los cuales las aerolíneas explotan ciertas rutas de manera conjunta. Las alianzas aéreas además permiten a sus integrantes compartir instalaciones y oficinas.

Oneworld (que incluye a American Airlines, British Airways, Iberia y Qatar Airways, entre otras aerolíneas), Star Alliance (Air Canada, United Airlines, Lufthansa, Air China) y SkyTeam (Aerolíneas Argentinas, Delta Air Lines, Air France, KLM) son las principales alianzas de aerolíneas del mundo. En conjunto operan miles de vuelos al día, transportando a una enorme cantidad de viajeros a nivel global.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de aerolínea (https://definicion.de/aerolinea/)

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