Definición de alcorque

Al revisar la etimología de alcorque, encontramos que el antecedente más cercano del término es alqúrq, un vocablo del árabe hispánico. Esta palabra, a su vez, proviene del arameo qurqā o qarqā.

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce dos acepciones de alcorque, una vinculada al calzado y otra a la botánica. Además el concepto permite nombrar coloquialmente a distintos tipos de árboles.

Árbol

El alcorque o alcornoque es el árbol del cual se extrae el corcho.

El alcorque como chanclo

El primer significado que menciona la RAE refiere a un chanclo que dispone de suela de corcho. La idea de chanclo, en tanto, puede aludir a un tipo de sandalia que se coloca debajo del calzado para brindar protección frente al barro y la humedad; a un zapato de gran tamaño en el cual ingresa el pie calzado; o al sector inferior de ciertos calzados.

Antes de avanzar, es interesante señalar que chanclo viene chanca, que deriva de chancla: una zapatilla con talón doblado o sin talón que se utiliza de entrecasa o un calzado veraniego sujetado al pie con tiras entre los dedos o el empeine.

Completando el análisis de este uso de alcorque, hay que recordar que las sandalias son un tipo de calzado formado por una suela asegurada con cintas o correas. El alcorque, pues, es un chanclo o sandalia cuya suela está hecha de corcho (un tejido vegetal que se halla en sectores de las raíces, las ramas y el tronco).

Diferentes árboles

En este punto podemos detallar cuáles son las especies de árboles que reciben, en el lenguaje coloquial, el nombre de alcorque. De una de ellas se obtiene el corcho, ya mencionado como material de las suelas de los chanclos o sandalias.

Quercus suber es el árbol también llamado alcornoque mediterráneo, que suele vivir unos dos siglos y cuya corteza se destaca por su gran grosor. El alcorque o alcornoque es cultivado en Túnez, Marruecos, Argelia, Francia, Portugal, España e Italia, por ejemplo.

Bosque

Los alcorques se cultivan en varios países africanos y europeos, por ejemplo.

El corcho se extrae manualmente cada una cierta cantidad de años, vinculada sobre todo al uso que se le dará al material. Tapones para botellas, revestimientos, aislantes y las mencionadas suelas son algunos de los productos que pueden fabricarse con corcho.

Al Quercus petrae, por otro lado, se lo menciona como alcorque, roble del invierno o roble albar. Suele crecer en las faldas y en las laderas de las montañas.

Alcorque, una estructura clave para el crecimiento de los árboles

Alrededor de un árbol puede crearse una estructura conocida como cajete o alcorque, cuya finalidad es propiciar el almacenamiento del agua de lluvia o de riego. El alcorque puede ser un hueco que se cava en la tierra o, en una superficie pavimentada, una zona que se conserva sin asfaltar.

En un entorno urbano, de este modo, el alcorque es el espacio alrededor del tronco del árbol. Por lo general está delimitado por hormigón o piedra.

Lo que hace el alcorque es garantizar el crecimiento y la subsistencia de la especie vegetal en un entorno pavimentado. Sirve para garantizar el espacio natural al árbol, retener el agua, impedir que las raíces rompan el pavimento al desarrollarse y minimizar las caídas de los peatones.

A la hora de definir las dimensiones del alcorque, se debe pensar cuánto crecerá el árbol. Hay que considerar el tamaño que alcanzará el tronco en el futuro: un alcorque demasiado pequeño puede terminar con la vida de la planta.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de alcorque (https://definicion.de/alcorque/)

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