Definición de arrecife

Arrecife es un concepto que deriva de un vocablo árabe que puede traducirse como “empedrado”. El uso tradicional del término, por lo tanto, está vinculado a una carretera, una calzada o un camino empedrado o afirmado.

Arrecife

En la actualidad, sin embargo, se asocia la noción de arrecife al banco formado por piedras y animales poliperos en el mar, casi en la superficie del agua. Los arrecifes más usuales son los arrecifes de coral, que se encuentran en aguas tropicales.

Por ejemplo: “Vamos a ir a bucear al arrecife y, más tarde, visitaremos el morro que está junto a la playa”, “El cambio climático puede afectar la existencia de muchos arrecifes de coral”, “Dicen que es el arrecife coralino más grande del planeta”.

Un arrecife de coral es una estructura sólida que se forma a partir de la acumulación de corales pétreos. Gracias a las corrientes marinas y al oleaje, los arrecifes reciben un importante flujo de nutrientes, lo que les permite constituirse como el hábitat de diversas especies acuáticas.

Los arrecifes también actúan como barrera para proteger a los manglares y a la costa en general del oleaje, ya que se sitúan entre la playa y el mar abierto. Los manglares, por su parte, protegen a los arrecifes de la sedimentación.

Los arrecifes de corales se encuentran en aguas cuya temperatura suele oscilar entre los 20º y los 28ºC. Por eso es común verlos entre el trópico de Cáncer y el trópico de Capricornio, a menos de 50 metros de profundidad, ya que allí se encuentran las condiciones climáticas ideales para su desarrollo.

Los 10 arrecifes más preciosos del planeta

ArrecifeEntre los paisajes submarinos que se pueden visitar, el arrecife ocupa sin lugar a dudas un puesto privilegiado; dada su inmensa belleza y la variedad de sus especies animales y vegetales, resulta muy atractivo para los amantes de la exploración y el buceo. Veamos los 10 arrecifes más destacados del mundo:

* Barrera de Coral (Belice): se trata de un arrecife que es el hogar de más de 300 especies de peces y 60 de corales;

* Arrecife de la isla Pequeña Caimán: combina la variedad de especies de peces con una serie de preciosos jardines de coral;

* Arrecife del mar Andaman (India): entre las más de 500 especies de peces y los 200 tipos de coral, es un escenario que ofrece una variedad y una belleza difíciles de igualar;

* Gran Barrera de Coral (Australia): alberga más de 400 clases de coral diferentes y su extensión supera los 2.300 km en la costa australiana de Queensland;

* Arrecife de Raja Ampat (Indonesia): sin miedo a superar a su competencia en cuanto al número de especies marinas, alberga más de mil clases de peces y alrededor de 600 de corales;

* Arrecife de Tubbataha (Filipinas): la UNESCO ha declarado este precioso paisaje submarino como Patrimonio de la Humanidad;

* Arrecife Palancar (México): ubicado en Cozumel, uno de los destinos turísticos de México, ofrece un entorno ideal para las actividades submarinas, con un gran número de cañones y cuevas, además de especies tales como barracudas y cangrejos;

* Arrecife de Aldabra (Seychelles): se distingue por albergar a más de 150 mil tortugas marinas, además de mantas rayas y muchas especies de peces;

* Grand Central Station and Chimneys (Fiji): con un nombre bastante peculiar, se trata de uno de los lugares preferidos por los buceadores a nivel mundial y es el hogar de más de 400 especies de coral;

* Arrecife de Roatán (Mar Caribe): es visitado especialmente por las diversas esponjas que en él habitan, además de las vistas impresionantes que ofrece.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2012. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de arrecife (https://definicion.de/arrecife/)