Definición de astrágalo

La etimología de astrágalo nos lleva al vocablo latino astragălus, a su vez derivado del griego astrágalos. El término se utiliza en la anatomía, en la arquitectura, en la botánica y en el terreno militar.

A nivel anatómico, se conoce como astrágalo a uno de los huesos que compone el tarso. Se llama tarso, en tanto, al conjunto de las siete piezas óseas que se hallan en cada extremidad posterior, ubicándose entre los huesos del metatarso y la pierna.

El astrágalo, también mencionado como chita o taba, se encuentra en la zona del tobillo y se articula con la tibia y el peroné. Se trata de un hueso corto que posibilita la unión del pie con la pierna.

Huesos del pie

El astrágalo se encuentra en el tarso.

A diferencia del resto de los huesos, el astrágalo carece de inserción muscular. Cuenta con cabeza, cuello y cuerpo y es posible distinguir seis caras en él.

Lesiones en el astrágalo

El cuerpo del astrágalo es su sector más posterior y voluminoso. En esta parte pueden producirse diversos daños cartilaginosos, ya sea por un traumatismo agudo o por pequeños traumatismos de repetición.

Estas lesiones, que pueden causar desde molestias al desplazarse hasta un dolor incapacitante, se diagnostican a través de radiografías, tomografías o resonancias magnéticas. El tratamiento puede ser quirúrgico o simplemente requerir el uso de plantillas.

La fractura del astrágalo, por otra parte, puede darse en el cuerpo, el cuello o la cabeza del hueso. Se la suele diagnosticar con una radiografía y puede tratarse con cirugía o de manera conservadora.

El juego de la taba

Es importante mencionar que, hasta el momento, en este artículo nos referimos al astrágalo en el ser humano. Este hueso, sin embargo, está presente en otras especies.

El astrágalo de ciertos animales se emplea para el desarrollo del juego de la taba. Por lo general se utiliza el astrágalo del cordero, el cual se lanza sobre una mesa o sobre el suelo como si fuera un dado.

El juego consiste en tratar de adivinar qué cara del astrágalo o taba quedará hacia arriba tras el lanzamiento. Lo habitual es que se apuesten unidades o fichas que se ganan si las partes salientes del astrágalo quedan a la vista, mientras que se pierden si en el lado superior quedan las partes hundidas.

Columna con astrágalo

Las columnas clásicas suelen contar con astrágalo.

El astrágalo en la arquitectura

En el ámbito de la arquitectura, el astrágalo es el anillo que supone el comienzo del capitel, rodeando el fuste de la columna. Se trata de un elemento de la decoración que suele consistir de dos discos.

Los astrágalos forman parte de las columnas clásicas. Su uso era frecuente en los órdenes jónicos y dóricos, dando lugar a una unidad con el capitel al constituirse como la región inferior de su tambor.

El tragacanto, un arbusto originario de Asia

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) menciona que astrágalo puede usarse como sinónimo de tragacanto. Así se denomina a un arbusto que puede tener una altura de hasta dos metros con flores blanquecinas.

De las ramas y del tronco del astrágalo fluye una goma conocida como goma tragacanto. Esta goma tiene diversos usos industriales.

Cabe destacar, por último, que también se llama astrágalo a una ornamentación que exhibían, en la antigüedad, ciertas piezas de artillería. Se trataba de un cordón que se ubicaba entre dos filetes.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de astrágalo (https://definicion.de/astragalo/)

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