Definición de bifurcación

Antes de entrar de lleno en el esclarecimiento del significado del término bifurcación, hay que comenzar a descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos establecer que se trata de una palabra de procedencia latina, ya que deriva de “bifurcatio” y la misma a su vez de “bifurcus”. Este término es fruto de la suma de dos partes claramente diferenciadas:
-El prefijo “bi-”, que puede traducirse como “dos”.
-El sustantivo “hurca”, que se utiliza para denominarse a una horca que tiene dos dientes.

Bifurcación

Bifurcación es el acto y el resultado de bifurcar o bifurcarse: la división en dos apéndices, partes o ramales. Se llama bifurcación, por lo tanto, al sitio donde algo se bifurca.

Por ejemplo: “Para llegar a la laguna tienes que seguir por este camino unos diez kilómetros; entonces encontrarás una bifurcación, deberás girar hacia la izquierda y avanzar dos kilómetros más”, “Los delincuentes huyeron juntos hasta una bifurcación, donde cada uno tomó su propio camino”, “La bifurcación del canal permite que el agua llegue a todos los poblados de la región”.

Los caminos, como las carreteras (rutas), las calles o las avenidas, pueden tener bifurcaciones para llegar a distintos lugares o para esquivar algún tipo de obstáculo. Puede decirse que una bifurcación implica que la vía en cuestión se divide en dos: una se dirige hacia la izquierda y la otra, hacia la derecha.

En el ámbito de la geografía, se denomina bifurcación a la división en dos de la corriente más importante de un río. El río Orinoco, por citar un caso, tiene una bifurcación en el estado Amazonas que da lugar al canal de Casiquiare, también conocido como brazo Casiquiare. Con un recorrido de más de 300 kilómetros, el Casiquiare vincula al Orinoco con el río Amazonas, del cual es tributario a través del río Negro.

La teoría de la bifurcación, en el terreno de las matemáticas, analiza las alteraciones en la estructura topológica o cualitativa del comportamiento de un sistema de ecuaciones. Los fabricantes de software, por otra parte, apelan a la idea de bifurcación para referirse al desarrollo de un proyecto que toma una dirección diferente respecto a la principal, partiendo del mismo código fuente que ya existe.

El término de bifurcación empleado con respecto a la informática, podemos decir que difiere cuando se trata de software de tipo privativo. Y es que en este caso se emplea el término que nos ocupa para referirse a lo que es la creación de dos versiones de un mismo programa para que pueda ser utilizado en sistemas operativos diferentes.

De esta manera, lo que se consigue es ampliar el mercado, mejorar las cifras de negocio y adaptarse a las necesidades de los diversos tipos de clientes.

En el ámbito de las finanzas también se habla de bifurcación. Más exactamente se utiliza en el ámbito del Bitcoin, el conocido sistema de pago y mercancía. En concreto, en ese ámbito se emplea como sinónimo de varios hechos, elementos o situaciones:
-Se emplea para hacer mención a lo que es una actualización del código del citado Bitcoin.
-Como código de bloques.
-De la misma manera, también se utiliza como sinónimo de clon de código fuente de Bitcoin.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de bifurcación (https://definicion.de/bifurcacion/)

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