Definición de bilingüe

El primer paso que hay que dar para poder establecer y entender el significado del término bilingüe es proceder a determinar su origen etimológico. Al hacerlo, descubrimos que procede del latín “bilinguis”, que es una palabra formada por dos claros componentes latinos: el prefijo “bi-“, que puede traducirse como “dos”, y el sustantivo “lingua”, que es sinónimo de “lengua”.

Bilingüe

Bilingüe es un adjetivo que se utiliza para nombrar a quien habla dos lenguas o a aquello que está escrito en dos idiomas. Por ejemplo: “Compañía multinacional busca Licenciado en Administración bilingüe (español-inglés)”, “En el mercado laboral actual, ser bilingüe es casi una necesidad”, “Presentaron una edición bilingüe de la biografía de Hugo Guerolo”.

El bilingüismo (la capacidad de una persona para utilizar dos lenguas de manera indistinta) puede ser nativo o adquirido. Si un niño es hijo de mexicanos pero nace y se cría en Estados Unidos, es probable que sea bilingüe nativo ya que, en su hogar, se hablará en español, mientras que en la escuela y en la vida en general apelará al inglés.

En cambio, si una persona nace y vive toda su vida en Chile pero estudia alemán desde los cinco años de edad, al alcanzar una cierta edad dominará esta segunda lengua a la perfección, además de su español natal. Se tratará, por lo tanto, de un caso de bilingüismo adquirido.

La noción de bilingüe, por lo tanto, está asociada a un manejo perfecto de dos lenguas que pueden ser utilizadas por el individuo en forma indistinta (es decir, se puede expresar sin problemas en ambos idiomas). Un sujeto que tiene conocimientos de otra lengua además de su idioma natal no será bilingüe, ya que no podrá expresarse con fluidez.

En los últimos años, en países como España, el bilingüismo ha tomado especial relevancia. Buena muestra de ello es que en cada vez más centros escolares, tanto escuelas como institutos, se procede a una educación basada en aquel. De ahí que muchas de las clases sean impartidas por los profesores en inglés para que así los alumnos, desde pequeños, tengan fluidez con el idioma que ha pasado a considerarse como el lenguaje universal: el inglés.

En concreto, desde las diversas instituciones gubernamentales se ha apostado por este tipo de enseñanza, basada en el castellano y en la lengua anglosajona, porque se considera que trae consigo un importante número de beneficios para los niños y jóvenes:
• Logran mejorar su capacidad para dominar los idiomas.
• Se desarrollan de manera más perfecta y amplia en materia de lenguaje.
• De cara al futuro, se les facilita que puedan acceder a un empleo, ya que ahora los idiomas son uno de los pilares fuertes a la hora de conseguir un trabajo bien dentro o fuera de sus países.
• Es una manera de poder conocer otra cultura.
• Les ayuda a ser más tolerantes y a enriquecerse culturalmente hablando.

Con la globalización, el bilingüismo o multilingüismo se ha vuelto más frecuente ya que los viajes y las comunicaciones internacionales se han masificado.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de bilingüe (https://definicion.de/bilingue/)
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