Definición de

Blockchain

Blockchain es un término de la lengua inglesa que hace referencia a una cadena de bloques. Si bien la palabra no forma parte del diccionario de la Real Academia Española (RAE), su uso es frecuente en nuestro idioma desde hace varios años.

Puede entenderse la idea de blockchain de distintas maneras. En un sentido general, el concepto alude al modelo que hace posible la transferencia de un activo o un valor de un punto a otro sin que sea necesaria la intervención de un banco u otra institución.

Con blockchain, los propios usuarios se encargan del control y la verificación de los procesos. Cada bloque que se añade a la cadena es un registro que contiene los datos de la transacción, los cuales se almacenan de forma cifrada para garantizar la seguridad.

Criptomoneda

Bitcoin, Ethereum, Litecoin, Dogecoin, Monero y Ripple son criptomonedas que apelan a la blockchain.

Si tienes poco tiempo, revisa el índice o el resumen con los puntos clave.

Blockchain y las criptomonedas

La blockchain es utilizada para la transacción de criptomonedas. En este ámbito funciona como un gran libro contable en el cual se detallan los ingresos y los egresos de dinero de las cuentas.

Estas transacciones se registran en bloques que se van enlazando. No hay un tercero que se encargue de certificar los datos, sino que estos son examinados por múltiples usuarios (nodos) que son iguales entre sí, no se conocen entre ellos y mantienen la independencia.

La criptografía es clave en la seguridad de blockchain. Debe considerarse que la información ya incorporada no se puede eliminar y que los bloques, en la cadena, están interconectados mediante el cifrado criptográfico. No es posible, pues, cambiar los datos del bloque anterior debido a que también deberían modificarse todos los bloques previos.

DeFi

Las llamadas DeFi (finanzas descentralizadas) recurren a contratos inteligentes en blockchain.

Un ejemplo

Supongamos que Juan le quiere enviar 1 bitcoin a Carlos. Esta transacción, en blockchain, se registra en un bloque que se transmite a la totalidad de las partes de la red.

Los usuarios revisan la transacción y, si es válida, la aprueban. De este modo, el bloque se añade a la blockchain como un registro transparente e inmodificable de la operación. Recién ahí, el bitcoin sale de la billetera de criptomonedas de Juan y se le acredita a Carlos.

Es importante indicar que, en este proceso, ningún usuario conoce quién está detrás de cada operación (en nuestro ejemplo, no se puede identificar a Juan ni a Carlos). Lo que trasciende es que desde una billetera se desea enviar un cierto monto a otra.

De esta manera, la revisión consiste en comprobar que la cuenta de origen tenga el dinero suficiente para que la transferencia se realice. Hecha esta comprobación, los usuarios de la red registran efectivamente los datos en un bloque (que además contiene información de otras transacciones). Con el tiempo, se van incorporando cada vez más operaciones hasta que se completa la capacidad del bloque y debe ser sellado o validado.

Este proceso, como se puede advertir, presenta diferencias notorias respecto a una transferencia bancaria. Si Juan le quiere enviar dinero de su cuenta bancaria a Carlos, lo que hace es pedirle a su banco que retire el monto de su cuenta y se lo envíe a la cuenta del banco de Carlos. Hay, así, una comunicación entre ambas entidades para que se lleve a cabo la operación.

En definitiva, los usuarios no pueden controlar el proceso. El poder está en los bancos, quienes imponen las condiciones y cobran por su servicio.

Token

Un NFT (token no fungible) es un activo cuyas propiedades se certifican con blockchain.

El rol de la minería en la blockchain

La llamada minería de criptomonedas es el procedimiento que posibilita el sellado o la validación de los bloques que se incorporan a una cadena. Esto requiere la resolución de cálculos de gran complejidad, algo que demanda tiempo y electricidad (por el uso de la potencia de cálculo de las computadoras). Recién cuando se completa esta tarea, el bloque se registra de forma definitiva.

Quienes se dedican a esta actividad reciben el nombre de mineros. Cuando hay una nueva transacción, el aviso llega a los mineros que forman parte de la red y surge entonces una competencia entre ellos: aquel que es el primero en resolver los cálculos y generar un bloque válido, recibe criptomonedas por su prestación.

Como se utiliza una cadena común de bloques con sincronización entre los nodos, las transacciones resultan irreversibles. Ningún usuario puede alterar el libro de cuentas sin que los demás tomen conocimiento de esa intención.

Para que la minería sea efectiva y segura, el enlace de los bloques en la cadena se lleva a cabo con un puntero codificado (con función hash). Además se incluyen los datos de la transferencia (que son públicos, excepto la identidad de los usuarios) y una marca temporal. Esto propicia el control de la trazabilidad.

Otras aplicaciones

Las aplicaciones de la tecnología blockchain van más allá de las criptomonedas. De acuerdo a diversos especialistas, el sistema podría aplicarse en procesos electorales para evitar una auditoría centralizada en el conteo de los votos.

Otros uso de la blockchain se da en una cadena de suministro. Con este método, el consumidor final podría ver paso a paso la historia de un producto, conociendo todo su recorrido.

La creación de un mercado de electricidad que funcione sin intermediarios para que quienes generan su propia energía eléctrica (con paneles solares, por ejemplo) puedan comercializar el excedente que no consumen es otro potencial uso de la blockchain.

Cómo citar este artículo Julián Pérez PortoPublicado por Julián Pérez Porto, el 20 de noviembre de 2023. Blockchain - Qué es, aplicaciones, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/blockchain/
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