Definición de

Criptomoneda

Diferentes criptomonedas

Bitcoin, Ethereum y Litecoin son ejemplos populares de criptomoneda.

Una criptomoneda es un tipo de moneda digital que utiliza la criptografía para asegurar y verificar transacciones, así como para controlar la creación de nuevas unidades. A diferencia de las monedas tradicionales emitidas por bancos centrales, las criptomonedas operan de manera descentralizada a través de tecnologías de contabilidad distribuida, como la cadena de bloques (blockchain). Esto significa que no hay una única autoridad que controle su emisión o regule su circulación, lo que a menudo se percibe como una característica de independencia y transparencia. Ejemplos de criptomonedas populares incluyen Bitcoin, Ethereum y Litecoin.

Blockchain

La tecnología blockchain es un registro digital descentralizado y distribuido que se utiliza para registrar transacciones en múltiples nodos de una red. Funciona como una cadena de bloques, donde cada uno contiene un conjunto de transacciones verificadas y está enlazado de manera criptográfica al bloque anterior, formando así una cadena continua e inmutable de registros.

La seguridad en la cadena de bloques y la privacidad en transacciones son dos de los aspectos más destacados de esta tecnología. La criptografía desempeña un papel fundamental en la protección de los datos almacenados. Cada bloque está cifrado utilizando algoritmos criptográficos que garantizan la integridad y la autenticidad de las transacciones.

Una vez que se registra una transacción en un bloque y se añade a la cadena, es prácticamente imposible alterar o borrar esa información sin modificar todos los bloques posteriores, lo cual requeriría un poder computacional masivo y un consenso de la mayoría de los participantes en la red. Por esta razón, la cadena de bloques es altamente segura y resistente a la manipulación.

La seguridad de criptomoneda también se basa en este principio de seguridad. Se trata de la protección de los fondos digitales y la prevención del acceso no autorizado a la cartera digital (wallet) y las transacciones. La criptografía asegura que las direcciones y las claves privadas estén protegidas contra los hackers. Además, la cadena de bloques garantiza la transparencia y la inmutabilidad de las transacciones, lo que aumenta la confianza de los usuarios en la seguridad de las criptomonedas.

Minería

La minería de criptomonedas es el proceso mediante el cual se verifican y se añaden transacciones a la cadena de bloques y se generan nuevas unidades de dicha criptomoneda. Este proceso es esencial para mantener la integridad y la seguridad de la red blockchain.

Prueba de trabajo o Proof of Work (PoW)

El mecanismo de consenso más conocido y utilizado en la minería de criptomonedas, utilizado por Bitcoin y Ethereum, entre otras. Los mineros compiten entre sí para resolver complejos problemas matemáticos que requieren una gran cantidad de poder computacional. El primero en dar con una solución recibe el derecho de agregar un nuevo bloque a la cadena y es recompensado monetariamente, junto con las tarifas de transacción asociadas.

Prueba de participación o Proof of Stake (PoS)

Los participantes en la red son seleccionados para validar y añadir bloques a la cadena basándose en la cantidad de criptomoneda que poseen y están dispuestos a apostar o bloquear como garantía. Cuanto más grande sea la participación de un individuo, mayor será la probabilidad de que sea seleccionado como validador y reciba recompensas en forma de tarifas de transacción y nuevas unidades de la criptomoneda.

Prueba de espacio o Proof of Space (PoSpace)

Se basa en la cantidad de espacio de almacenamiento que un participante está dispuesto a asignar para realizar la minería. Los participantes que realizan la mayor contribución tienen más probabilidades de ser seleccionados para agregar bloques a la cadena de bloques y recibir recompensas.

Prueba de quemado o Proof of Burn (PoB)

Los participantes queman (envían a una dirección inaccesible) una cantidad específica de una criptomoneda existente para demostrar su compromiso con la red. A cambio, pueden acceder al derecho de agregar bloques a la cadena y recibir recompensas en forma de tarifas de transacción y nuevas unidades de la criptomoneda.

Mano señalando un icono de blockchain

Las transacciones se registran por medio de la tecnología blockchain.

Cold wallets vs hot wallets

Cold wallets

Dispositivos de almacenamiento de criptomonedas que no están conectados a internet. Por lo general, toman la forma de hardware físico, como dispositivos USB. Estas carteras son altamente seguras debido a su aislamiento de la red, lo que las hace menos susceptibles a ataques cibernéticos. Se utilizan principalmente para almacenar grandes cantidades de criptomonedas a largo plazo.

Hot wallets

Están conectadas a internet y, por lo tanto, son más vulnerables a ataques cibernéticos. Pueden tomar la forma de aplicaciones de software, carteras en línea o incluso carteras móviles. Estas carteras son convenientes para el acceso rápido y la realización de transacciones frecuentes, pero generalmente se recomienda utilizarlas para almacenar cantidades más pequeñas de criptomonedas.

Bitcoin

Bitcoin, la primera criptomoneda descentralizada del mundo, fue introducida en 2009 por Satoshi Nakamoto. Funciona en una red P2P (Peer-to-Peer) sin la necesidad de intermediarios como bancos o gobiernos, lo que permite transacciones directas entre usuarios sin fronteras ni restricciones geográficas. Una característica clave es su escasez digital programada, con un límite máximo de 21 millones que se pueden extraer. Esto crea una economía digital donde la oferta es finita, lo que potencialmente puede aumentar su valor con el tiempo. Además de ser un medio de intercambio, Bitcoin se ha convertido en una reserva de valor digital y una forma de inversión popular, atrayendo la atención de individuos, instituciones financieras y gobiernos de todo el mundo.

Halving

Un evento programado que ocurre aproximadamente cada cuatro años, diseñado para reducir a la mitad la cantidad de nuevas bitcoins que se generan con cada bloque minado. Este proceso tiene como objetivo controlar la oferta de Bitcoin en circulación, lo que puede tener un impacto significativo en su valor. Se considera un mecanismo clave para mantener la escasez de Bitcoin y su valor a largo plazo.

Bifurcación (fork)

Un cambio en el protocolo de la red que puede resultar en dos cadenas de bloques diferentes y separadas. Esto puede ocurrir por diversas razones, como desacuerdos en la comunidad sobre cambios en las reglas de consenso. Dependiendo de la naturaleza de la bifurcación, existen la bifurcación dura (hard fork), que implica cambios incompatibles con la versión anterior del software, y la bifurcación suave (soft fork), que son compatibles con versiones anteriores.

Bitcoin cash

Una bifurcación que ocurrió en agosto de 2017. Fue creada como una respuesta a las preocupaciones sobre la escalabilidad y la limitación en el tamaño de los bloques. Bitcoin Cash aumentó el tamaño de los bloques a 8 MB, lo que permitió más transacciones y una mayor capacidad de escalabilidad.

Bitcoin

Bitcoin fue la primera criptomoneda de la historia.

Bitcoin SV

Bitcoin SV (Satoshi Vision) es otra bifurcación que ocurrió en noviembre de 2018. Fue impulsada por grupos que buscaban restaurar el protocolo original de Bitcoin según lo definido por el documento técnico de Satoshi Nakamoto. Se centra en la escalabilidad, la estabilidad y la seguridad de la red, con un tamaño de bloque aún mayor que Bitcoin Cash.

Bitcoin Gold

Una bifurcación de Bitcoin que tuvo lugar en octubre de 2017. Su objetivo principal era descentralizar la minería al cambiar el algoritmo de consenso de prueba de trabajo a Equihash, lo que permitía la minería con hardware de GPU estándar en lugar de ASICs especializados.

Taproot (actualización de Bitcoin)

Una propuesta de mejora para el protocolo de Bitcoin, que buscaba mejorar la privacidad, la escalabilidad y la flexibilidad. Vuelve más eficientes las transacciones multisig y las contratos inteligentes, al tiempo que aumenta la privacidad al hacer que todas las transacciones se vean iguales en la cadena de bloques. Se implementó en noviembre de 2021.

Cómo citar este artículo Tes NehuénPublicado por Tes Nehuén, el 10 de mayo de 2024. Criptomoneda - Qué es, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/criptomoneda/
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