Definición de carretilla

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Carretilla es el diminutivo de carreta: un tipo de carro. Se llama carretilla a un carro de mano de pequeñas dimensiones que tiene un cajón destinado a la carga.

Traslado de materiales

Las carretilla cuentan con dos varillas, varas o mangos que permiten conducirla y dos pies que pueden utilizarse para apoyarla. Por lo general las carretillas presentan una sola rueda.

Carretilla de jardín

Carretilla con una sola rueda, el diseño clásico

De uso frecuente en las obras de construcción para el traslado de materiales, la carretilla debe levantarse desde sus mangos, de manera tal que solamente la rueda quede en contacto con la superficie. La persona, de este modo, arrastra la carretilla haciendo girar la rueda.

Lo que permite una carretilla, en definitiva, es incrementar la capacidad de transporte que tiene un individuo. Gracias a su diseño, la carretilla posibilita que un solo sujeto pueda levantar y trasladar una carga considerable.

Origen de la carretilla

Se cree que las carretillas fueron inventadas en el siglo III antes de Cristo. Su aparición tuvo lugar en el territorio chino. Los primeros registros de carretillas en el continente europeo, en cambio, son más recientes ya que datan del siglo XIII.

Su uso en China estuvo a cargo del general Shu, un militar que la aprovechó para el abastecimiento de sus ejércitos. Con respecto a su creador, se estima que fue Zhuge Liang. Una de las motivaciones de su invención fue la imposibilidad de llevar los carromatos por los tramos más estrechos de los caminos que atravesaban las montañas. El factor principal era la eliminación de una de las dos ruedas, y así Liang dio con la clave para que todo el peso fuera sostenido por una sola.

Como suele suceder en estos casos, durante mucho tiempo el pueblo chino no compartió esta idea con otros pueblos, ya que la carretilla se convirtió en un elemento estratégico que les brindaba una gran ventaja a la hora de llevar armas y municiones en los senderos montañosos a gran altura, y también para el transporte de soldados heridos y fallecidos en el campo de batalla.

Carretilla de carga

Existen otras clases de instrumentos o vehículos que también reciben el nombre de carretilla. En este sentido podemos nombrar a la carretilla de carga, que tiene forma de letra L. También se denomina carro de carga, yegua, diablito o troco, dependiendo de la región de habla hispana.

Esta carretilla tiene asas en su sector superior y una base a modo de repisa que se apoya sobre dos ruedas. Para trasladar una carga, se debe ubicar la base debajo de los objetos e inclinarla hacia atrás. Así la carga se apoya sobre el área trasera de la carretilla y se equilibra el peso sobre las ruedas.

Carretilla elevadora

La carretilla elevadora permite transportar cargas considerables

Carretilla elevadora

La carretilla elevadora es un vehículo que se vale de un par de horquillas en su parte frontal para llevar cargas tales como un contenedor o un palé. Otros nombres que recibe esta herramienta motorizada son grúa horquilla, toro y montacargas. Su característica más distintiva es que se puede controlar la posición de las horquillas en el eje vertical, de manera que permita recoger y depositar la carga a diferentes alturas.

Como existe un gran número de posibles configuraciones y clases de vehículos con características y aplicaciones similares, la condición para distinguir una carretilla elevadora de otros es que pueda soportar la carga apoyada sobre sus horquillas, tanto para su traslado como para su movimiento a través del eje vertical. Hay modelos de escaso tamaño y diseño compacto que solamente pueden aceptar una carga máxima de mil kilogramos, opuestos a otros que cuentan con un tamaño y una resistencia para manipular la carga total de un camión.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de carretilla (https://definicion.de/carretilla/)

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