Definición de casta

Casta es un término con dos orígenes etimológicos distintos y, por lo tanto, con varios significados diferentes. El concepto puede proceder del vocablo gótico kastan y hacer referencia a la ascendencia o linaje. Por ejemplo: “El Barón de Chestwire forma parte de una casta aristocrática que ha gobernado estas tierras durante siglos”, “Las castas ilustres no deben mezclarse con el pueblo, milady”.

Casta

De la misma forma, tampoco hay que pasar por alto el hecho de que este significado de casta también se puede emplear con matices a la hora de referirse a animales. Así, por ejemplo, es habitual hablar de perro de casta, que es aquel que no es fruto de haber cruzado diferentes razas.

En algunas sociedades, las castas son grupos que componen una clase social especial y que tienden a permanecer separados del resto por motivos religiosos, raciales o de otro tipo. Uno de los países donde existe un sistema de castas es la India, donde las castas son grupos que pertenecen a unidad étnica mayor.

Las castas indias son grupos cerrados vinculados a lo hereditario; es decir, la pertenencia es un derecho de nacimiento. Se dice que las castas originales de la nación asiática fueron cuatro: sacerdotes, guerreros, labradores y trabajadores.

En el pasado histórico también tuvieron especial importancia las castas. Buena muestra de ello es la sociedad medieval o incluso durante el proceso de colonización llevado a cabo por España. Así, tanto en Filipinas como en América, aquel estableció una sociedad que se sustentó en tres clases: la blanca, que eran los españoles; la negra y la indígena.

Esos tres estratos sociales se consideraban que eran puros. No obstante, poco a poco, se comenzó a producir el establecimiento de relaciones entre miembros de unos y otros por lo que la situación llevó a que se crearan las castas.

Cruzas era el nombre con el que también se conocía a aquellas que fueron bastante numerosas y que estaban creadas en función de las clases a las que pertenecían el progenitor y la madre de la criatura en cuestión. Así, por ejemplo, cuando se mezclaba una mulata y un español se consideraba que el hijo pertenecía a la casta morisca; y si el vástago era fruto de un español y una indígena, se enmarcaba dentro de la casta mestiza.

Zambo, mulato, chamizo, albino o coyote fue el nombre de otras de las muchas castas que surgieron durante el proceso de colonización llevado a cabo por España tras el Descubrimiento de América.

En otro sentido, casto puede proceder del latín castus y hacer referencia a quien se abstiene del goce sexual. La castidad es un comportamiento voluntario que consiste en la moderación de los placeres sexuales por motivos religiosos, culturales o sociales. Las formas en que cada persona lleva adelante su castidad puede variar: para las personas casadas, ser casto implica fidelidad; para los católicos que no están casados, la castidad significa abstinencia.

Casto también es lo que no posee sensualidad: “Vivimos un amor casto y puro”, “Es un hombre casto, con toda su energía puesta en la ayuda al prójimo”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de casta (https://definicion.de/casta/)
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