Definición de cataclismo

El origen etimológico de cataclismo se encuentra en el vocablo griego kataklysmós, que puede traducirse como “inundación”. Dicho término griego derivó en el latín cataclysmus, que llegó a nuestro idioma como cataclismo.

Cataclismo

La primera acepción mencionada en el diccionario de la Real Academia Española (RAE) señala que un cataclismo es una catástrofe de gran magnitud que se genera por una inundación o por alguna otra clase de fenómeno de la naturaleza. Por ejemplo: “El desborde del río Regallotu provocó un cataclismo en el pueblo”, “La erupción del volcán fue un cataclismo que dejó más de dos mil fallecidos”, “En el siglo XVIII hubo un terremoto que generó un cataclismo en la ciudad”.

Aunque son muchos los cataclismos que han tenido lugar a lo largo de la historia, se considera que los más importantes por su envergadura o por las consecuencias que han traído consigo son algunos como estos:
-El tsunami y terremoto que se produjo en el Índico en el año 2004. Y es que ese terremoto submarino que se originó en la costa de Sumatra alcanzó tal magnitud que hizo que la tierra vibrara. Ocasionó la muerte de más de 280.000 personas y causó una gran devastación en muchos países.
-El terremoto de Shaanxi. En el año 1556 se produjo este cataclismo que tomó como escenario China. Está considerado el que más muertes ha causado a lo largo de la historia ya que trajo consigo el fallecimiento de más de 830.000 personas. Alcanzó los 8 grados de magnitud y afectó incluso a lugares que se encontraban a 500 kilómetros de su epicentro.
-La erupción del volcán Toba. En el Lago Toba, que se encuentra en la ya mencionada Sumatra, es donde se produjo esa erupción explosiva que está considerada la más importante de los últimos 27 millones de años. En concreto, tuvo lugar hace unos 69.000 – 77.000 años.
-El Gran Huracán de 1780. En este año se produjo este cataclismo que se considera que es el primero de su tipo del que se tiene documentación y que más muertes trajo consigo. En Barbados, Martinica y Sint Eustatius tuvo lugar el mismo que provocó el fallecimiento de unas 22.000 personas.

En ocasiones se emplea la idea de cataclismo para aludir a un cambio profundo en un biotipo (una región con las condiciones ambientales necesarias para el desarrollo, la subsistencia y la reproducción de un conjunto de fauna y de flora). Se estima que la desaparición de los dinosaurios se debió a un cataclismo provocado, posiblemente, por la caída de un meteorito.

También se denomina cataclismo a una conmoción profunda del orden político o social: “El cataclismo generado por la renuncia del presidente y de todos sus ministros derivó en una ola de violencia”, “La revolución socialista fue un cataclismo para la sociedad”, “La recuperación de las instituciones democráticas tras el cataclismo provocado por el golpe de Estado llevó varios años”.

Un acontecimiento que modifica profundamente la vida cotidiana, por último, puede ser llamado cataclismo: “La muerte de mi padre cuando yo era apenas un bebé fue un cataclismo para mi familia”, “El incendio destruyó la casa de Gustavo y provocó un cataclismo”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cataclismo (https://definicion.de/cataclismo/)

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