Definición de centralidad

La centralidad es la propiedad de aquello que resulta central: es decir, que está vinculado al centro. El concepto tiene diferentes usos de acuerdo al contexto.

Centralidad de un nodo

En el ámbito del análisis de redes sociales y la teoría de grafos, la centralidad es una medida que se asocia a la relevancia de un nodo (también entendido como un actor o simplemente un vértice). Puede estimarse de acuerdo a dónde comienzan y finalizan los recorridos del nodo en la red o según qué otros recorridos atraviesan al nodo que se toma como punto de referencia.

Centralidad nodo

La centralidad no es un atributo intrínseco, sino relativo


Hay varios índices de centralidad o medidas que nos sirven para la determinación y la comparación cuantitativa de la importancia relativa que un nodo tiene en la estructura que define la red. Por lo general, se recurre a la normalización de estas medidas, de manera que se encierran en el rango de 0 a 1, de manera que se puedan comparar casos y redes diferentes, ya que el resultado que obtenemos se puede interpretar como un porcentaje, en lugar de un valor absoluto.

Es importante señalar que se trata de un atributo estructural y no intrínseco de los nodos: es un valor que está ligado a sus relaciones con los demás dentro de la red. Tomemos el caso de una red de carreteras. Al analizar la centralidad de un nodo, se puede descubrir cuál es la carretera más importante del grupo, pero esto no significa que fuera de la red, si lo aisláramos, el nodo tuviera esa misma importancia.

En ciertos casos, como ser el de las relaciones asimétricas o dirigidas, o sea, redes que se representan en forma de grafos dirigidos, no se usa el término centralidad, sino estatus o prestigio. También pueden aparecer los términos deferencia, rango y popularidad, entre otros.

Historia

El primero en hablar de este concepto fue el psicosociólogo norteamericano Alex Bavelas, en el año 1948. De hecho, el origen sociológico de la centralidad se puede apreciar en las diferentes teorías que giran a su alrededor. Entre aquel entonces y el comienzo de la década siguiente, se puede observar la creciente importancia de la centralidad al tratar temas como las redes sociales y los sociogramas.

Esto ocurrió al mismo tiempo que en sociomatrices aparecieron los estudios formales de camarillas (o cliques, un grupo de vértices en el que todo par es adyacente, o sea que está conectado por una arista). El estudio de Bavelas fue el punto de partida para un desarrollo importante en el análisis de redes sociales; un claro ejemplo lo encontramos en la aparición de la teoría de grafos, fundamental en este contexto.

En política

En el terreno de la política, la idea de centralidad alude a aquellos temas y problemáticas que dominan la agenda. También puede hablarse de la centralidad de la política con referencia a su importancia para solucionar los problemas sociales y mejorar la calidad de vida de la población.

Centralidad ciudad

El urbanismo define la centralidad como la coexistencia y el cruce de polaridades

Para el urbanismo

En el ámbito del urbanismo, la centralidad implica la coexistencia y el cruce de polaridades (entramados compuestos por una actividad principal y otras complementarias). Se entiende que el centro de una localidad, en este marco, es el espacio físico donde se genera consumo y empleo de forma simultánea con el control correspondiente a cargo de entidades privadas y públicas subordinadas a la legislación.

El centro se caracteriza por presentar una arquitectura particular y una infraestructura específica que le permiten diferenciarse de otras zonas y que le otorgan prestigio. La centralidad en la organización de la ciudad y en la distribución de recursos hacen que la periferia aspire a parecerse al centro.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de centralidad (https://definicion.de/centralidad/)

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