Definición de cepo

El diccionario de la Real Academia Española (RAE) reconoce una decena de acepciones de cepo, un término que proviene del latín cippus. El primer significado mencionado por la RAE alude a un instrumento que permite inmovilizar y retener a una persona.

Cepo

Este dispositivo se construye con dos maderos que, al unirse, presentan agujeros en el medio. De este modo, en dichas aberturas se puede asegurar una pierna o la garganta del individuo cuando se juntan ambos maderos. El sujeto, por lo tanto, no se puede mover libremente.

Existen, de todas maneras, diversos formatos de cepo. En la antigüedad se utilizaban cepos para cazar animales (sujetándolos de una pata).

De la misma manera, no podemos pasar por alto la existencia de lo que se conoce como cepo de tortura. Este era un dispositivo que se usaba siglos atrás para, como su propio nombre indica, torturar a personas en pro de obtener una información o con el claro objetivo de que se declararan culpables de algún delito.

Ese tipo de cepo hacía que el individuo en cuestión quedara atrapado de manos y de pies. Asimismo hay que establecer que, en muchas ocasiones, la persona era puesta con el cepo en un lugar público para que la gente pudiera realizarle todo tipo de vejaciones. Así, esta no solo podía escupirle sino también orinarle encima, defecarle, arrojarle comida podrida…Es más, incluso podía agredirle.

En los casos más graves que han pasado a la historia se ha podido saber que las personas torturadas con ese tipo de cepo llegaban a ser mutiladas, quemadas e incluso lapidadas.

Durante mucho tiempo este tipo de cepo fue uno de los sistemas de tortura más utilizados por la Santa Inquisición junto a otros como la sierra, la cuna de Judas, el potro o la garrucha.

En la actualidad también existen los llamados cepos para ratas. Se pueden utilizar en casa y, como su nombre indica, tiene como objetivo atrapar a esos roedores que merodean por el hogar. Entre los más conocidos están el cepo de resorte, el cepo con pegamento, el cepo del balde, el cepo de la botella o el cepo plástico.

Hay cepos que se emplean para impedir el movimiento de un automóvil. Estos cepos se aplican a aquellos vehículos que se encuentran estacionados en lugares donde no está permitido hacerlo. El automóvil que tiene un cepo en una rueda no puede avanzar: esto obliga a su conductor a pagar la multa si pretende que las autoridades retiren el elemento.

Un cepo limosnero es una alcancía que habilita la introducción de dinero, pero no extraerlo, a menos que la persona tenga la llave para abrir la caja. Por eso suelen usarse para la recolección de limosna en las iglesias.

Se denomina cepo cambiario, por último, a una restricción impuesta por un gobierno a la compra de divisas extranjeras. A través de este tipo de medidas, los ciudadanos no pueden acudir al mercado de cambios, que experimenta una especie de bloqueo. La idea de cepo cambiario se popularizó en Argentina en 2011.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de cepo (https://definicion.de/cepo/)

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