Definición de ciclismo

El ciclismo es el deporte que se desarrolla sobre una bicicleta. De acuerdo a sus características, existen diferentes modalidades o especialidades de ciclismo.

Ciclismo

Se conoce como ciclismo de competición a la disciplina que consiste en tratar de recorrer una cierta distancia en el menor tiempo posible. El ciclista que llega en primer lugar es el ganador de la competencia.

Cuando el ciclismo de competición tiene lugar en las estructuras conocidas como velódromos, se habla de ciclismo en pista. El velódromo consta de un circuito que, en la actualidad, mide 250 metros y tiene forma de óvalo.

El ciclismo en carretera, también llamado ciclismo en ruta, se realiza sobre asfalto. Como su nombre lo indica, los deportistas deben recorrer una cierta cantidad de kilómetros en carreteras o rutas. El Tour de Francia y la Vuelta a España son grandes eventos del ciclismo en carretera.

Si el ciclismo de competición se realiza en zonas montañosas, la modalidad recibe el nombre de ciclismo de montaña. Las competencias más habituales de este tipo son las de cross country, que incluyen subidas y bajadas.

En los últimos años, por otra parte, se popularizó la especialidad del ciclismo denominada BMX, que puede desarrollarse como race (carrera) o freestyle (estilo libre, que consiste en realizar trucos o piruetas con la bicicleta).

Cabe destacar que el ciclismo no siempre es de competición. Las personas que utilizan la bicicleta como medio de transporte o para hacer ejercicio físico realizan cicloturismo o ciclismo urbano. En muchas ciudades se promueve esta clase de ciclismo para minimizar el uso de vehículos contaminantes.

Las grandes ciudades, así como aquellas que aspiran a un desarrollo importante se esfuerzan cada vez más por promover el uso de la bicicleta como medio de transporte en lugar de los vehículos motorizados. La preocupación por el medio ambiente ha crecido de forma considerable en las últimas décadas, y esto repercute en casi todas las actividades que llevamos a cabo en la vida moderna, en especial el transporte.

El ciclismo, en todas sus vertientes, es una actividad que puede ofrecer muchos beneficios al ser humano, desde el desarrollo muscular hasta el intercambio cultural con personas de todas partes del mundo, algo que tiene en común con deportes como el fútbol: los idiomas no son necesarios cuando existe una actividad física de por medio, que nos conecta con nuestra naturaleza y con el mundo que nos rodea.

Las razones por las cuales la gente se inclina por el ciclismo son muchas: por un lado están quienes sienten la necesidad de imponerse desafíos a un nivel competitivo, y por eso optan por las modalidades profesionales; pero también hay muchas personas que escogen el ciclismo para desestresarse, para acercarse a la naturaleza y mantenerse en forma, sin presiones.

En cualquier caso, antes de embarcarse en la práctica del ciclismo es necesario tomar en cuenta ciertas cuestiones que hacen a los materiales y la preparación física, entre otras. El primer paso es escoger la bicicleta adecuada para uno y para el tipo de ciclismo que deseamos realizar; si no tenemos conocimientos técnicos, es bueno hablar con muchos expertos, contrastar sus opiniones y tomarse un tiempo para pensar antes de decidirse a comprarla.

La postura es otro de los puntos fundamentales para que la práctica de ciclismo no se convierta en una fuente de dolores y contracturas. Si bien esto debe aprenderse por imitación y con indicaciones en persona, las bases son tocar el pedal con el metatarso, ubicar las rodillas de forma paralela al marco de la bicicleta y evitar cualquier posición del cuello que nos genere molestias. Además, para controlar el tiempo que pasamos sobre la bicicleta es recomendable trazar las rutas previamente.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2017.
Definicion.de: Definición de ciclismo (https://definicion.de/ciclismo/)

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