Definición de ciclo económico

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El vocablo griego kýklos, que puede traducirse como “rueda” o “círculo”, llegó al latín como cyclus. Ese es el antecedente etimológico más cercano de ciclo, término que tiene varias acepciones.

Un ciclo puede ser una sucesión de fases o un periodo temporal que, al finalizar, vuelve a comenzar. Los ciclos también son series de operaciones, procesos, fenómenos o acontecimientos.

Económico, en tanto, refiere a aquello relacionado con la economía. Se llama economía a la ciencia que se dedica a analizar los recursos más eficientes para que, apelando a bienes que son escasos, se pueda lograr la satisfacción de las necesidades materiales. También se denomina economía al conjunto de las actividades y los bienes que componen la riqueza.

Economía

El ciclo económico se forma con la sucesión de fases de crecimiento y depresión de la economía.

Qué es un ciclo económico

La idea de ciclo económico alude a la fluctuación entre las etapas de expansión y de depresión en una economía. De acuerdo a los especialistas, la evolución económica se caracteriza por la alternancia entre el crecimiento y la contracción de las actividades, con lo cual se conforma un ciclo.

El reconocimiento de las causas del ciclo económico depende de la escuela y la ideología del analista. La manipulación de los tipos de interés y la eficiencia marginal del capital, por ejemplo, son mencionadas por distintos economistas.

A nivel general, se coincide en que la alternancia de crecimiento y depresión se produce cuando las actividades económicas son realizadas por entidades con afán de lucro. La economía crece cuando se expanden muchas actividades de manera simultánea, hasta que se llega a un punto donde se inicia la contracción. Luego de la recesión, la secuencia continúa con otra fase de crecimiento y así sucesivamente.

Es importante considerar que las etapas del ciclo económico no duran siempre lo mismo. En algunos casos se prolongan por un año y en otros pueden persistir más de una década, dependiendo de múltiples factores.

Empleo

En la fase expansiva de un ciclo económico, la tasa de desempleo tiende a bajar.

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Distintos tipos de variables

Los economistas distinguen entre diferentes variables según su incidencia en el desarrollo del ciclo económico. Cuando se acentúan los efectos de la fase, se habla de variable procíclica: estas variables contribuyen a la aceleración del crecimiento y, en contrapartida, profundizan la recesión.

Las variables contracíclicas, por el contrario, funcionan como fuerza opuesta al crecimiento y como estímulo en tiempos de recesión. Si las modificaciones no se asocian a alteraciones de la actividad, finalmente, se hace referencia a variables acíclicas.

Como se puede advertir, un gobierno debe incentivar las variables procíclicas que ayudan a la expansión en una fase de crecimiento, mientras que en la depresión tiene que impulsar variables contracíclicas. De esta manera, puede favorecer la duración de la etapa expansiva y minimizar la fase depresiva.

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Consecuencias del ciclo económico

No se puede dejar de mencionar que el ciclo económico influye en las condiciones de vida de las personas. Esto puede verse sobre todo si la economía se encuentra en recesión.

Cuando la actividad económica se contrae, crece la tasa de desempleo o desocupación y los salarios tienden a bajar. Así, los empleados tienen sueldos bajos y los desempleados no consiguen encontrar trabajo. Dicha situación se traduce en dificultades para satisfacer las necesidades básicas, como comprar comida o medicamentos.

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Cómo citar este artículo

Pérez Porto, J. (1 de diciembre de 2022). Definición de ciclo económico - Qué es, Significado y Concepto. Definicion.de. Recuperado el 27 de enero de 2023 de https://definicion.de/ciclo-economico/

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