Definición de ciudad estado

Antes de entrar de lleno en la definición del término ciudad estado, vamos a conocer el origen etimológico de las dos palabras que le dan forma:
-Ciudad es una palabra que deriva del latín, exactamente de “civitas” que se compone a partir de la suma de dos partes claramente diferenciadas: el sustantivo “civis”, que significa “ciudadano”, y el sufijo “-tat”, que se usa para indicar “cualidad”.
-Estado, por otro lado, también tiene su origen en el latín. En su caso más concreto deriva de “status”, que emana del verbo “stare” y que es sinónimo de “estar parado”.

Ciudad estado

El concepto de ciudad estado se emplea para nombrar a un Estado formado por una única ciudad. Se trata de territorios con una superficie muy reducida en comparación a los Estados tradicionales.

El origen de las ciudades estado (o ciudades-estado) se remonta varios siglos antes de Cristo. Estas entidades surgieron en Sumeria en torno a los ríos Éufrates y Tigris, cuando los habitantes comenzaron a desarrollar diversas actividades aprovechando estos ríos y a organizarse.

Dichas ciudades estado eran independientes, al igual que muchas que surgieron en la época medieval por motivos comerciales. En la actualidad podemos encontrar ciudades estado independientes y otras que están integradas a un país organizado como federación.

Entre las primeras ciudades estado podemos nombrar a Esparta (en la Antigua Grecia), Tikal (ciudad estado de la civilización maya) y Chichén Itzá (también vinculada al pueblo maya). En la Edad Media, se desarrollaron en Europa ciudades estado como Florencia, Amalfi y Brujas.

En esta lista de ciudades estado no podemos pasar por alto otras como las siguientes:
-Andorra. Que tiene un origen feudal y que precisamente de ese pasado ha mantenido su esencia de ciudad estado. Tiene como lengua oficial el catalán y es independiente desde el año 1278. Se encuentra entre Francia y España.
-San Marino. Cuenta con una población de unos 30.000 habitantes, es una república parlamentaria. Asimismo, hay que establecer que tiene la particularidad de ser el Estado Soberano más antiguo de todo el mundo. Se encuentra próximo a Italia.

Hoy se consideran como ciudades estado integradas a una federación a Berlín (República Federal de Alemania), Moscú (Federación Rusa) y Basilea (Confederación de Suiza), entre otras localidades. También hay ciudades estado autónomas pero que forman parte de una nación: Ceuta (España), Gibraltar (Reino Unido), Macao (China), etc.

Subsisten, por otra parte, varias ciudades estado independientes. Mónaco y la Ciudad del Vaticano en el continente europeo y Singapur en Asia son ejemplos de estas entidades. Como se puede advertir, la diferencia entre ciudad estado y país puede ser sutil e incluso inexistente ya que se trata, al final y al cabo, de Estados.

La Ciudad del Vaticano, que es una de las ciudades estado europeas, tiene la particularidad de estar considerada además como el país más pequeño de todo el mundo. Su origen como estado independiente data del año 1929 y es conocida por albergar la Santa Sede, que podemos establecer que viene a ser la más alta institución que existe dentro de lo que es la Iglesia católica.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de ciudad estado (https://definicion.de/ciudad-estado/)

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