Definición de

Nación

Patrimonio cultural

Las naciones poseen un patrimonio histórico y cultural que las definen.

Nación es un concepto que tiene su origen en el vocablo latino nātio, que a su vez deriva de nāscor (noción que, en español, significa «nacer»). Dicha palabra del latín se emplea como sinónimo de «nacimiento» y «pueblo», pero también se utiliza para hacer referencia a «especie» y «clase».

En este sentido, tenemos que determinar que, al utilizar al término nación, nos podemos estar refiriendo tanto a lo que es el territorio de un país en concreto como a la población de este territorio que se encuentra bajo el amparo de un mismo sistema de gobierno y leyes determinadas.

Surgimiento del término nación

Asimismo se hace necesario subrayar que el sentido que hoy le damos a este sustantivo tiene sus antecedentes en el siglo XVIII pues es cuando se produce el paso definitivo del Antiguo Régimen a la Edad Contemporánea. Y a ello contribuyen de manera sólida y consistente los trabajos realizados por los pensadores ilustrados.

De esta manera, un ejemplo que podría servirnos para expresar lo especificado es el siguiente: «España es una nación que en estos momentos se presenta como una monarquía parlamentaria donde la democracia es la base». Una oración a la que también podríamos añadir esta frase: «Javier manifestó sentirse muy orgulloso de la nación a la que pertenece».

Cataluña

Es habitual que las naciones defiendan su autonomía política.

Representaciones actuales

El concepto de nación, en la actualidad, posee dos representaciones: una que se aborda desde la perspectiva política, la cual está basada en criterios de tipo jurídico y político y habla sobre la soberanía que rige dentro de un determinado Estado, delimitado por fronteras específicas; y otra que describe a una nación de tipo cultural, una noción socio-ideológica de espíritu más ambiguo y de mayor subjetividad que describe a un grupo humano donde se comparten determinados aspectos culturales comunes. De todas formas, en el lenguaje cotidiano se utiliza la palabra nación como sinónimo de país, territorio, pueblo y Estado, por ejemplo.

Es importante tener en cuenta que la concepción cultural de una nación indica que sus integrantes tienen conciencia de que forman parte de un cuerpo ético-político distinto a otros, ya que allí se comparten, entre otros rasgos, la etnia, la lengua, la religión, la tradición, la moneda o la historia común. Así surge también la idea de patria.

Sociedad global

La globalización hace que la identidad propia de cada nación se diluya.

Nación y nacionalismo

Partiendo de estos mencionados argumentos, por ejemplo, podemos mostrar cómo todo ello se muestra reflejado en las señas de identidad de un país como España. Así, su ciudadanía tiene al castellano como idioma oficial, el cual se establece en la Constitución que todos tienen el deber de conocer y el derecho a utilizar. Otras lenguas, como el euskera, el catalán y el gallego, son cooficiales a nivel nacional y oficiales en determinadas comunidades autónomas.

En este sentido, va muy en relación el concepto de nacionalismo. Con él lo que se define, entre otras acepciones, es la tendencia de carácter político e ideológico a establecer que un territorio en concreto es el único que debe aceptarse como referente de identidad. No obstante dentro de esta definición generalizada podrían incluirse muchos tipos de nacionalismo como, por ejemplo, los integradores y los centrífugos o desintegradores.

Cuando un Estado se reconoce de forma concreta como el hogar de una determinada nación cultural, se habla de la existencia de un Estado-nación. Hay Estados que, pese a las disputas y las contradicciones que implica esta definición, intentan legitimarse de esta forma.

Cabe destacar que la identidad nacional es una construcción colectiva que generalmente es impulsada y reforzada por el Estado. Cada símbolo nacional, como la bandera, el escudo y el himno, es empleado por las autoridades estatales para favorecer la cohesión social.

Los valores nacionales de una sociedad, de este modo, se fusionan con la identidad cultural. No se puede dejar de mencionar que la integración de los ciudadanos de una nación contribuye a la paz en el seno de la misma.

Más allá del Estado

También hay naciones culturales que intentan definirse sólo por motivos de etnia o raza. Este hecho ocasiona que existan numerosas naciones que carecen de territorio propio, como la nación gitana, lo que demuestra que no siempre una nación cultural conforma un Estado con independencia y que éste no en todos los casos se entiende como parte de una nación cultural.

Incluso, existen naciones que, con el correr de los años, logran formar su propio Estado, como en el caso del pueblo judío, que constituyó una nación cultural sin Estado propio hasta 1948.

Relaciones entre las naciones

Las relaciones internacionales suelen ser complejas. Cada Estado-nación se vincula con los otros a través de la diplomacia, contando en territorios extranjeros con un cónsul o embajador que representa a su gobierno.

Sin embargo, en ocasiones la diplomacia y las embajadas no son suficientes para evitar los conflictos. Cuando los enfrentamientos escalan, puede llegar a desatarse una guerra.

Incluso los conflictos bélicos se magnifican si, mediante un tratado o alianza, intervienen más países. La ONU (Organización de las Naciones Unidas), en este marco, es una entidad supranacional que tiene entre sus misiones preservar la armonía a nivel global, contribuyendo al entendimiento de los pueblos.

Cómo citar este artículo Publicado por Julián Pérez Porto y María Merino. Actualizado el 8 de mayo de 2024. Nación - Qué es, surgimiento, definición y concepto. Disponible en https://definicion.de/nacion/
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