Definición de ciudadela

La noción de ciudadela proviene del vocablo italiano cittadella. En el concepto se advierte la influencia del término ciudad: un espacio urbano administrado por un ayuntamiento o municipio que se caracteriza por la gran cantidad de edificios, la elevada densidad poblacional y la economía basada en actividades no agrícolas.

Retomando la idea de ciudadela, la noción alude a un recinto fortificado que se halla en el interior de una ciudad o de una plaza fuerte (un lugar estratégico que tiene capacidad para resistir un asedio extenso). Las ciudadelas eran frecuentes en la antigüedad, contando generalmente con un foso y con bastiones o baluartes.

Fortaleza

Una ciudadela es un recinto fortificado.

Características de una ciudadela

Muchas veces se considera a la ciudadela como una pequeña ciudad que se situaba adentro de una ciudad más grande. También suele decirse que una ciudadela era una fortaleza con muros defensivos y diferentes edificios.

Por lo general se buscaba construir las ciudadelas en sitios protegidos gracias a las condiciones naturales (por ejemplo, en un terreno elevado). Una explanada solía separarlas de la ciudad y presentaban un pasillo en zigzag detrás de pórtico para imponer una dificultad adicional al eventual invasor.

Con la construcción de la ciudadela se pretendía brindar refugio a sus habitantes y facilitar la defensa de la zona. Según la región, las ciudadelas tenían diferentes cualidades e incluso adquirían nombres específicos.

El alcázar y el kremlin

En ocasiones se usan denominaciones particulares para hacer referencia a ciudadelas de determinados países o con ciertos rasgos. En España, por mencionar un caso, se llama alcázar a un palacio o un castillo fortificado.

El Real Alcázar de Sevilla, en este marco, es un conjunto palaciego que nació en la Alta Edad Media. El emir Abderramán III ordenó su construcción en al año 914 y así se levantó una muralla que se adhirió a otra de la época romana, rodeando una alcazaba. En el interior de esta ciudadela había cuarteles, caballerizas y otras dependencias.

Si nos dirigimos a Rusia, encontramos a los krémlines: recintos amurallados que protegían a las construcciones más importantes de una ciudad. El más conocido es el kremlin de Moscú, con murallas y torres que resguardan a cuatro catedrales y cuatro palacios.

Moscú

En Rusia, un kremlin es una zona protegida con murallas que resguardan a edificios de importancia.

Machu Picchu, la ciudadela inca

Es habitual que se nombre a Machu Picchu como una ciudadela inca. Sin embargo, hay expertos que sostienen que el concepto no es adecuado ya que Machu Picchu no habría tenido un uso militar.

Más allá de esta distinción, en el lenguaje coloquial se suele mencionar a Machu Picchu como una ciudadela. El complejo presenta un sector urbano y otro agrícola, separados por una escalinata, un foso y un muro.

Denominación de varias localidades actuales

Ciudadela también es el nombre de distintas divisiones geográficas o entidades administrativas de la actualidad. En Argentina, Ciudadela es una ciudad que forma parte del partido de Tres de Febrero (provincia de Buenos Aires).

Ciudadela integra lo que se conoce como Gran Buenos Aires, que incluye a la Ciudad Autónoma de Buenos Aires y a las urbes aledañas. Fue fundada a fines de 1910 y cuenta con más de 73.000 habitantes.

En España, en tanto, se halla Ciudadela, una ciudad de la isla de Menorca (comunidad autónoma de Islas Baleares). Unas 30.000 personas viven en esta zona que dispone de playas muy populares.

Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2021.
Definicion.de: Definición de ciudadela (https://definicion.de/ciudadela/)

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