Definición de claroscuro

Lo primero que tenemos que exponer de este término que nos ocupa es que se trata de una palabra que es yuxtapuesta. Sí, porque se ha formado a partir de la suma de otras dos: claro y oscuro. Eso hace que venga a definir a lo que sería un contraste notable de luces y de sombras.

Claroscuro

El concepto de claroscuro se emplea en el ámbito de la pintura para nombrar al contraste que se produce entre las sombras y la luz en una obra. Se trata de una técnica que apela a estos contrastes para resaltar ciertos elementos del cuadro y para desarrollar efectos visuales de modelado y relieve.

El claroscuro surgió en el siglo XVI, en el marco del periodo artístico conocido como Cinquecento. Los pintores italianos y flamencos comenzaron a ensayar esta técnica que tuvo su apogeo durante el Barroco.

Caravaggio (1571-1610) fue uno de los grandes artistas que apeló al claroscuro. “La flagelación de Cristo” y “Muerte de la virgen” están entre sus obras que evidencian el uso de esta técnica. Rembrandt (1606-1669) también se lució con su manejo de la luz y la sombra en cuadros como “El joven Rembrandt”, “El filósofo en meditación” y otros.

La radicalización del claroscuro recibió el nombre de tenebrismo. En este estilo, impulsado por artistas como José de Ribera, El Greco y el propio Caravaggio, el contraste entre luz y sombra es muy marcado.

De la misma manera, no podemos pasar por alto otra serie de pinturas que, de un modo u otro, utilizan esta técnica del claroscuro. Nos estamos refiriendo a algunas como las siguientes:
-“Cristo en casa de Marta y María” de Diego Velázquez. Data del año 1618 y forma parte de la fase sevillana del citado pintor. Asimismo viene a ser una mezcla perfecta entre pintura religiosa y de género. En la actualidad se encuentra en la National Gallery de Londres.
-“Descendimiento” de Cristo de Rubens. Es una obra de 1612 y viene a ser la segunda parte de un tríptico creado por el citado artista. Hoy se conserva en la Catedral de Amberes (Bélgica) y fue realizada por ese como encargo de una confraternidad de maestros.
-“Ronda de noche” de Rembrandt. Esta pintura, una de las más importantes de toda su carrera. Fue realizada entre 1640 y 1642 y se puede admirar en el Rijksmuseum de Ámsterdam. Se trata de un óleo sobre lienzo de 359 centímetros x 438 centímetros.
-“La joven de la perla” de Johannes Vermeer. Entre 1665 y 1667 se llevó a cabo la creación de esta pintura, la gran obra maestra de su autor, que hoy se puede ver en el Mauritshuis de La Haya.

Más allá de la pintura, el claroscuro también llegó al grabado en xilografía. Conocido en este caso específicamente como chiaroscuro, su desarrollo requería el uso de diversas planchas para colorear las imágenes. Cabe destacar que, con el paso de los años, el claroscuro irrumpió en el cine.

En el lenguaje coloquial, la idea de claroscuro suele emplearse con referencia a contradicciones o cuestiones contrapuestas. Por ejemplo: “La propuesta es interesante, pero tiene claroscuros”, “Es un hombre con claroscuros: en ocasiones es muy simpático, pero en otras situaciones se vuelve parco y distante”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de claroscuro (https://definicion.de/claroscuro/)

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