Definición de comarca

Una comarca es una región que se diferencia del resto por sus características históricas, sociales, culturales o geográficas. En algunos países, las comarcas son entidades administrativas formadas por varios municipios.

Comarca

La delimitación de una comarca puede obedecer a diferentes razones e intereses. Por lo general se busca que el territorio delimitado tenga una identidad propia, en la cual sus habitantes se reconozcan.

En España, las comarcas son divisiones territoriales que solo en algunas comunidades autónomas tienen estatus legal. Es posible encontrar más de un centenar de comarcas con existencia jurídica en Galicia, Aragón, Cataluña y otras comunidades.

La comarca de La Coruña, por ejemplo, se encuentra en el noroeste de Galicia y está formada por nueve municipios: Sada, Oleiros, Culleredo, Cambre, Arteijo, Carral, Bergondo, Abegondo y La Coruña. Cerca de 400 000 personas se distribuyen en una superficie de 470,7 kilómetros cuadrados en esta comarca española.

La comarca de Alcalá, en cambio, no tiene delimitación formal o jurídica. Se sitúa en la Comunidad de Madrid y tiene a Alcalá de Henares como cabecera. Casi 800 000 habitantes conviven en esta comarca que incluye 45 municipios.

En el terreno de la ficción también aparecen comarcas. J. R. R. Tolkien, en “El Señor de los Anillos”, creó un territorio conocido en nuestro idioma como La Comarca (o The Shire, en el texto original), que se halla en la región de Eriador, en el noroeste de Tierra Media. Esta comarca ficticia, en el universo ideado por Tolkien, tiene una superficie de 55 000 kilómetros cuadrados.

Los únicos habitantes de La Comarca son los hobbits, una raza que tiene relación con la nuestra aunque se caracteriza por su baja estatura. Su historia conocida es escasa y, dado que los hobbits son seres muy pacíficos, no han tenido lugar en ella acontecimientos de gran importancia, salvo por los sucesos de la Guerra del Anillo (un conflicto bélico en el cual dos bandos se oponen para hacerse con el Anillo Único).

Con respecto a la etimología del término comarca, el diccionario de la Real Academia Española señala que se su origen se halla en la combinación de la palabra marca con el prefijo co-. Si bien esto puede parecer evidente dado que ninguna de las dos partes ha sufrido modificación alguna, ni ortográfica ni fonética, la evolución semántica de comarca es de una complejidad nada despreciable, y el uso que le dan en la actualidad en el territorio español es bastante reciente.

En sus comienzos, el significado de la palabra comarca era el mismo de confín, es decir, “un espacio que se halla en el límite entre dos territorios”, y esto se debía a la definición original de marca, que hacía alusión a “una señal o un límite de borde”. Tanto es así que incluso en la actualidad es correcto usar el verbo comarcar para denotar la acción de “confinar” o “limitar”, así como el adjetivo comarcano con el significado de “colindante”.

Si bien existen muchas citas en las que aparece este término en referencia al espacio que se encuentra alrededor de un lugar determinado o bien a aquél en el que éste se inserta, los antiguos diccionarios lo definen como “un territorio fronterizo“. De esta manera, el Diccionario de Autoridades de 1729 le adjudica el significado de “país próximo a un lugar o territorio, que se encuentra en su contorno”.

El Diccionario de Voces Españolas Geográficas, publicado en el año 1796 por la Real Academia de la Historia, le da a comarca este mismo sentido, ya que la define como un “distrito del contorno”. Por otro lado, dos décadas antes, la propia Real Academia Española había definido este término como “territorio comprendido por un pueblo y el total de sus alrededores”; recién en el año 1832 le adjudicó el significado que se mantiene hasta el día de hoy, de “un territorio dividido en varias poblaciones”.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2016. Actualizado: 2018.
Definicion.de: Definición de comarca (https://definicion.de/comarca/)

Buscar otra definición