Definición de cordón umbilical

Se denomina cordón umbilical a la serie de vasos que vinculan el vientre de un bebé en gestación con la placenta de su madre, permitiendo la nutrición del feto hasta que llegue el momento de su nacimiento.

Cordón umbilical

Un cordón es una cuerda o una tira. Umbilical, por su parte, es un término que procede del vocablo latino umbilicāris y alude a aquello vinculado al ombligo: la cicatriz formada en el vientre cuando se corta y se seca el cordón umbilical.

Los animales mamíferos placentarios cuentan con este cordón que posibilita alimentar al feto en crecimiento. La vena umbilical y las arterias umbilicales –protegidas por la llamada gelatina de Wharton– son los vasos que permiten el intercambio sanguíneo y de sustancias que se desarrolla entre la placenta y el embrión. Una vez que se produce el alumbramiento, el cordón umbilical debe cortarse y así se genera el ombligo.

En el ser humano, el cordón umbilical suele tener un diámetro de entre uno y dos centímetros y una extensión de poco más de cincuenta centímetros. La estructura del cordón es helicoidal.

Es importante destacar que las células que se encuentran en la sangre del cordón umbilical pueden contribuir a curar diversas enfermedades. Por eso hay bancos de sangre de cordón umbilical que se encargan de almacenar estas células madre.

Existen diversos trastornos vinculados al cordón umbilical que pueden poner en riesgo la vida del bebé y de la madre. El cordón puede enrollarse alrededor del feto, carecer de alguna de las arterias, anudarse o sufrir la separación de sus vasos antes de arribar a la placenta. El cordón, por otra parte, puede salir antes que el feto por el canal del parto.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2016.
Definicion.de: Definición de cordón umbilical (https://definicion.de/cordon-umbilical/)