Definición de cosméticos

En el griego es donde se encuentra el origen etimológico de la palabra que ahora vamos a analizar en profundidad. Se trata del término cosmético, que emana concretamente de la suma del sustantivo cosmos, que puede traducirse como “belleza y orden”, y del sufijo –ico, que es equivalente a “relativo a”.

Cosméticos

Los cosméticos son productos que se utilizan para la belleza o higiene del cuerpo. Es habitual que se utilice como sinónimo la noción de maquillaje, que es el compuesto artificial que se aplica en el rostro para adecuarlo a la iluminación, ocultar imperfecciones o lograr una determinada caracterización.

La arqueología ha hallado evidencias del uso de cosméticos en el Antiguo Egipto, cerca del año 4.000 a.C. Se cree que los primeros cosméticos fueron aceites hidratantes que se utilizaban como protección ante los rayos solares.

Un texto anónimo del siglo XVI, por su parte, es el documento escrito más antiguo que incluye recomendaciones sobre la fabricación y el uso de cosméticos. Sin embargo, hasta las primeras décadas del siglo XX, los cosméticos eran considerados vulgares y sólo eran utilizados por las prostitutas o los actores.

Actualmente la mayoría de las mujeres usa cosméticos e, incluso, el número de hombres que los utiliza es cada vez mayor. Entre los distintos tipos de cosméticos, pueden mencionarse a las bases (que ofrece una apariencia más suave a la piel), las sombras y delineadores (para desarrollar una mirada más profunda) y el lápiz labial (que permite engrosar los labios).

Tanto ha crecido el número de hombres que apuestan por el uso de cosméticos tales como perfumes, cremas antiarrugas o productos para el pelo que eso ha dado lugar a que surja el término metrosexual. Esta es una palabra que se emplea de manera coloquial para referirse a todos aquellos varones que sienten una gran preocupación por su imagen, lo que les lleva a utilizar una gran cantidad de artículos estéticos como los citados.

Es importante establecer, además que en los últimos años, otra tendencia importante que ha tenido lugar es el crecimiento del número de productos de este tipo que apuestan por elaborarse a partir de elementos de origen natural. Y es que se considera que precisamente estos aportan una gran cantidad de beneficios sin perjudicar nuestra salud y además sin dañar el medioambiente.

Así, por ejemplo, tendríamos que subrayar la elaboración de cosméticos con plantas tales como el abeto rojo, la achicoria, las algas, la adormidera o la acacia, entre otras muchas más.

Actualmente muchas son las industrias especializada en cosmética. No obstante, entre ellas las que tienen más peso y relevancia a nivel internacional, tanto en lo que respecta a volumen de ventas como a innovación, son Max Factor o Elizabeth Arden.

Lo habitual es que los cosméticos se usen para lograr una apariencia más joven. Las personas con cicatrices o marcas de golpes también los usan para ocultar las heridas, mientras que los actores apelan a los cosméticos y al maquillaje para caracterizarse según el personaje.

Lo cosmético, en otro sentido, es algo accesorio o poco importante. Por ejemplo: “Las medidas anunciadas por el gobierno son sólo soluciones cosméticas, que no arreglan el problema principal”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de cosméticos (https://definicion.de/cosmeticos/)
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