Definición de crustáceo

Crustáceo, del latín crusta (“costra”, “corteza”), es una clase de animales artrópodos de respiración branquial, que cuentan con dos pares de antenas y un número variable de apéndices y que están cubiertos por un caparazón generalmente calcificado.

Crustáceo

Los crustáceos constituyen un subfilo de los artrópodos. Existen más de 67.000 especies de crustáceos, como los cangrejos, los camarones, las langostas y los langostinos. La mayor parte de los crustáceos son acuáticos, habitando en agua dulce y salada y en todas las profundidades.

Todos los crustáceos comparten ciertas características anatómicas, aunque su tamaño es muy variable. Los cuerpos están compuestos por diversos segmentos o metámeros que suelen formar parte de tres regiones corporales: el cefalón (la cabeza), el pereion (tórax) y el pleón (abdomen). Los primeros segmentos del tórax pueden unirse a la cabeza formando la región conocida como cefalotórax.

Los crustáceos suelen constituir un recurso pesquero y alimenticio apreciado por muchos. Los camarones, por ejemplo, se consumen en casi todo el mundo. Lo habitual es que se coman cocidos y sin la cabeza, la coraza, las aletas y los intestinos. La tortillita de camarones, el cóctel de camarones, el chupe de camarones y el arroz con camarones son algunos de los platos más populares elaborados con este crustáceo.

El langostino es otro crustáceo que se consume como alimento en diversas regiones del planeta. Su cuerpo es fuente de vitaminas B y D y de minerales como el fósforo, el hierro y el yodo. El cóctel de langostinos, las broquetas de langostinos y el cebiche de langostinos están entre las recetas que pueden elaborarse con el crustáceo.

A continuación se describen algunos de los crustáceos más raros del mundo:

Camarón esqueleto

CrustáceoEste crustáceo, cuyas hembras envenenan y devoran a los machos luego de haberse apareado, posee un aspecto físico muy particular, similar al de una calavera translúcida. Posee un cuerpo alargado, que se engancha con firmeza a diversas superficies, entre las que se encuentran algas, esponjas y corales, de manera que sus presas no detecten su presencia a tiempo para escapar de sus garras. Cabe mencionar que la acción del ser humano ha obligado a esta especie a cambiar de hábitat en más de una ocasión.

Cangrejo guisante

Se trata de un tipo de parásito perteneciente a la familia pinnotheridae, que habita en los cuerpos de ostras, pepinos de mar, almejas y ascidias, entre otros animales, y consume un porcentaje del alimento de su hospedador. Físicamente, se caracteriza por tener una cáscara blanda y delicada.

Remipedios

A simple vista, el crustáceo de la clase remipedia se asemeja a un ciempiés, tanto que también posee una serie de protuberancias que utiliza para inyectar veneno en sus presas. Suele vivir en acuíferos de agua salada y en cavernas submarinas, lo cual lo convierte en un animal difícil de avistar.

Piojo de las ballenas

También llamado cyamid, es el artrópodo más grande que se haya descubierto hasta el momento y pasa toda su vida en la superficie del cuerpo de ballenas y marsopas, aferrándose a sus cicatrices y arrugas. Cabe señalar que no causa ningún tipo de daño a su anfitrión; por el contrario, se alimentan de su piel muerta, así como de algas. Aunque a simple vista no se note, pertenece a una rama de la familia del camarón esqueleto que no caza para sobrevivir.

Gusano del ancla

Este nombre responde a diversas familias de crustáceos copépodos (pequeños, que viven en el mar o en agua dulce y que forman parte del plancton). Cuando alcanzan la madurez, su aspecto físico no parece guardar ninguna relación con el de un artrópodo y se los suele ver en compañía de otros invertebrados o incluso de peces.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de crustáceo (https://definicion.de/crustaceo/)

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