Definición de veneno

Veneno, del latín venenum, es una sustancia capaz de producir graves alteraciones funcionales en un ser vivo. El veneno es algo nocivo para la salud que, incluso, puede llevar a la muerte.

Veneno

Puede decirse que un veneno es cualquier sustancia tóxica líquida, gaseosa o sólida, capaz de bloquear o inhibir una reacción química. Paracelso aseguró que “todo es veneno, dependiendo de la dosis”. El famoso médico y alquimista hacía referencia a que cualquier sustancia se vuelve tóxica con dosis muy altas, incluyendo el agua o el oxígeno. Los venenos, por lo tanto, son sustancias nocivas aún con dosis muy bajas.

Existen venenos de origen vegetal (como ciertas sustancias que aparecen en la cicuta), animal (procedente de las serpientes), mineral (el arsénico) y artificial (sustancias sintetizadas por el hombre en los laboratorios).

Por ejemplo: “Si viajas a la selva amazónica, ten cuidado con las serpientes: hay algunas que al morder inyectan un veneno que puede resultar letal si no se acude pronto a un centro de asistencia”, “Mi abuela murió de envenenamiento y sus últimos momentos fueron realmente muy dolorosos”, “En la escuela me enseñaron que no hay que comer hongos silvestres ya que algunos contienen veneno y pueden resultar dañinos”.

Es posible encontrar distintos usos simbólicos o metafóricos del concepto. El veneno, por lo tanto, también puede ser una cosa que causa un daño moral o un sentimiento negativo (como el rencor o la ira): “Ayer discutí con mi jefe y me quedé con mucho veneno”, “No puedes vivir enojado con la vida: tienes que deshacerte del veneno antes de que se vuelva en tu contra”.

VenenoA continuación se exponen ocho de los venenos más peligrosos jamás conocidos por el ser humano; algunos de ellos forman parte de la vida cotidiana de muchas personas sin que lo sepan, lo que evidencia un preocupante nivel de desinformación que, en ciertos casos, puede costarnos la vida:

* toxina botulínica: el peligro de este veneno aparece cuando se lo ingiere, ya que produce un colapso del sistema nervioso y provoca una muerte terriblemente dolorosa. Cabe mencionar que se utiliza en tratamientos de belleza muy comunes en la última década, y en dicho ámbito se lo conoce como bótox;

* ricina: si se la ingiere o se la inhala, ataca el sistema respiratorio y los órganos internos, provocando la muerte;

* ántrax: al inhalar este veneno se da comienzo a un estado gripal que no acaba hasta destruir el sistema respiratorio y, con él, la vida de su víctima. También es letal a través del tacto;

* gas sarín: se trata de un producto que fue creado como pesticida y, quizás como una justa consecuencia por intentar acabar con la vida de una especie inocente, resulta mortal para el ser humano si lo inhala. Basta una pequeña dosis para llevar a una persona a un coma del cual no despertará;

* tretrodotoxina: conocido especialmente por provenir del fugu (nombre que recibe en japonés el pez globo). Quienes consumen productos de origen animal, deben recordar que el veneno de esta especie no desaparece luego de la cocción y que puede acabar con la vida de una persona adulta en unas pocas horas, luego de haberlo paralizado completamente;

* cianuro: existe en la naturaleza bajo diversas formas, aunque también es posible fabricarlo sin grandes complicaciones. Ingerirlo o inhalarlo da lugar a un paro cardíaco y, minutos más tarde, a la muerte;

* mercurio: al inhalarlo se pone en grave peligro el sistema respiratorio y el nervioso central;

* estricnina: este pesticida no es tan poderoso, pero si se lo ingiere o se lo inhala genera una serie de espasmos tan violentos que acaban por agotar a la víctima, quitándole la vida.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2010. Actualizado: 2013.
Definicion.de: Definición de veneno (https://definicion.de/veneno/)