Definición de cuadragésimo

La etimología de cuadragésimo nos lleva al latín quadragesĭmus, a su vez derivado de quadragesĭma. El adjetivo permite aludir al número o la posición que, en orden, le sigue al trigésimo noveno.

Algunos ejemplos

Por ejemplo: “El cuadragésimo Congreso Nacional de Gastroenterología se llevará a cabo del 18 al 20 de agosto en el Hotel Panamericano y contará con la participación de más de cien especialistas llegados desde diversas regiones del país”, “En el cuadragésimo día de encierro, comencé a sentirme algo mareado y confundido”, “Mi cuñado celebró su cuadragésimo cumpleaños con una gran fiesta de disfraces en el salón del club”.

Cuadragésimo congreso

El cuadragésimo congreso, es decir, el número 40


Como puede apreciarse, por lo general el término se usa para hacer referencia a una celebración, ya sea que se repite con una cierta frecuencia (una feria, un congreso, una convención) o bien que tiene lugar a causa del tiempo que haya durado una empresa, entre otros casos. No es común usarlo en el habla cotidiana para adjetivar sustantivos como «día» o «mes», aunque en la lengua escrita resulta conveniente para la claridad del mensaje. El ejemplo de la persona que estuvo encerrada mucho tiempo sería propio de un artículo o un relato, ya que en una conversación informal probablemente diría «después de cuarenta días de encierro…».

El símbolo de ordinal

Antes de continuar debemos hacer algunas aclaraciones acerca del símbolo de ordinal. En primer lugar, es muy común confundirlo con el de grado, ya que son prácticamente iguales. Veamos un par de oraciones, una con cada símbolo, para intentar describir sus leves diferencias: «La temperatura ha ascendido a 40°, con el consecuente aumento en el uso del aire acondicionado», «Este año celebramos el 40º aniversario de la fundación de nuestra compañía».

Si bien cuesta distinguir ambos símbolos, el de grado es un círculo perfecto y el de ordinal es un óvalo; además, este último tiene un tamaño mayor. Dicho esto, en la escritura a mano no es común dibujarlos de formas diferentes, sino que esto se reserva especialmente para la letra de imprenta. No debemos dejar de mancionar que el femenino del ordinal es una pequeña a: «La 2ª semana del festival será la más interesante».

Con respecto a la ubicación de ambos, se dice que se escriben «volados» o que son «superíndices»; en otras palabras, no deben tocar el renglón sino estar por encima del cincuenta por ciento de la altura de la fuente usada. Por otra parte, mucha gente agrega una rayita debajo del símbolo de ordinal; incluso en algunas fuentes digitales lo encontramos de esta forma. Esto no parece ser aceptado por las academias de la lengua, pero su uso es innegable, tanto que en los teclados para ordenador aparece de ese modo.

Cuadragésimo grado

El símbolo de grado es redondo y más pequeño que el de ordinal

Usos del concepto

Lo cuadragésimo (40º), en definitiva, sucede a lo trigésimo noveno (39º) y antecede a lo cuadragésimo primero (41º). Como se puede advertir el concepto permite construir otras cantidades: cuadragésimo primero, cuadragésimo segundo, cuadragésimo sexto, cuadragésimo noveno, etc.

Supongamos que un escritor muy prolífico publica, en 2018, su libro trigésimo noveno: es decir, número 39. Al año siguiente, este autor presenta su nueva novela. Esta obra, por lo tanto, se convierte en su cuadragésimo trabajo literario (40º).

El cuadragésimo aniversario de algo, asimismo, se cumple cuando pasan cuarenta años del acontecimiento en cuestión. Tomemos el caso de la llegada del hombre a la Luna. Este suceso histórico se produjo en 1969. El cuadragésimo aniversario del hecho se celebró en 2009, o sea cuarenta años después al primer alunizaje.

Cuadragésimo y cuarentena

Es importante mencionar que la noción de cuarentena deriva de cuadragésimo. De hecho, el diccionario de la Real Academia Española (RAE) menciona que cuadragésimo y cuarentena, en su acepción como tiempo litúrgico, son sinónimos.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2020. Actualizado: 2021.
Definicion.de: Definición de cuadragésimo (https://definicion.de/cuadragesimo/)

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