Definición de cuero

El cuero es el pellejo que cubre la carne de los animales. El término, que tiene su origen en el latín corium, también permite nombrar a dicho pellejo después de curtido y tratado para diversos usos. Por ejemplo: “¿Te gusta la cartera de cuero que me compré?”, “Claudia tiene un hermoso sillón de cuero en el living de su casa”, “Estos zapatos están hechos con cuero sintético y son muy resistentes”.

Cuero

El cuero es una capa de tejido que recubre al animal. Gracias a su flexibilidad y resistencia, es posible manipularlo y trabajarlo de distintas maneras, transformándolo en un material con diversos usos industriales.

Lo habitual es que, al separar la capa de piel del cuerpo del animal, se eliminen los pelos o la lana y se someta dicha capa al proceso de curtido. Éste consiste en transformar la piel susceptible de putrefacción en un cuero que no se descompone y que, por lo tanto, puede utilizarse para confeccionar calzado, carteras, bolsos, camperas, pantalones, muebles y muchos otros productos.

Cuero vegetal

En casi todas partes del mundo, hay cada vez más gente que se niega a alimentarse a base de productos de origen animal y optan por una dieta vegetariana estricta que no sólo no incluye carne de ningún tipo, sino que tampoco huevo ni leche; son llamados veganos y, aparte de su dieta, también cambian cualquier hábito de su vida que afecte en alguna medida la libertad del resto de las especies vivas.

El cuero de origen animal es usado a diario en un gran número de productos, como se menciona más arriba; sin embargo, en la actualidad existen muchos productos alternativos que no requieren del sufrimiento de un ser vivo, y el cuero vegetal es uno de los ejemplos más destacados. Se trata de una mezcla de algodón y caucho que fue presentada por primera vez en el año 1992.

CueroEsta alternativa al cuero animal es especialmente resistente, flexible e impermeable y poco tiempo después de haber comenzado a ser comercializado muchas fábricas textiles lo adoptaron para sus productos, sin que esto afectara negativamente su prestigio. El proceso de creación del cuero vegetal es también respetuoso con la selva, ya que no requiere de la extracción de savia de los árboles.

La ONU declaró la fabricación de cuero vegetal la “mejor práctica ecológica”, ya que respeta el medioambiente y también brinda más trabajo a los recolectores de látex, creando así un ciclo de producción que nos beneficia a todos y no contribuye con la tortura.

Para obtener el látex, que se ve como una leche de color blanquesino y de un espesor bastante alto, los seringuieros realizan incisiones en la corteza de los árboles de la especie hevea brasilensis (que en Brasil se conoce principalmente con el nombre de seringa). Seguidamente, lo recogen en un recipiente metálico y lo procesan antes de que se vuelva demasiado duro.

El proceso del látex consiste en colocarlo sobre unas planchas de algodón puro y luego secarlo con humo, para más tarde colocar dichas planchas dentro de una estufa especial a una temperatura promedio de 100 grados centígrados durante unas horas. Por último, se lo baña en una solución azufrosa para terminar de darle la resistencia que el mercado espera encontrar en el cuero vegetal.

Otros usos

La noción de cuero, por otra parte, tiene diversos significados en el lenguaje coloquial, según la región geográfica. En Argentina, la expresión “estar en cuero” refiere al hombre que se muestra con el torso desnudo (sin camiseta): “¿No tienes frío en cuero?”, “Se prohíbe el ingreso en cuero y descalzo”.

En República Dominicana, cuero es sinónimo de prostituta: “Pareces un cuero”, “A veces pienso que eres un cuero”.

Otro uso del término en distintas regiones se asocia al valor (o a la falta de él): “Seguro que no te da el cuero para entrar a la casa abandonada durante la noche”.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2011. Actualizado: 2014.
Definicion.de: Definición de cuero (https://definicion.de/cuero/)
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