Definición de democracia representativa

El vocablo griego dēmokratía derivó en el latín tardío democratĭa, que llegó a nuestro idioma como democracia. El término alude a la forma de gobierno que concede a los ciudadanos el ejercicio del poder político.

Democracia representativa

Existen distintos tipos de democracia. Cuando el pueblo ejerce el poder sin que intermedien representantes, se habla de democracia directa. En cambio, cuando el pueblo gobierna a través de representantes elegidos mediante votaciones periódicas y libres, se trata de una democracia representativa.

En la actualidad, la mayoría de los países han adoptado la democracia representativa como forma de gobierno. Cada una cierta cantidad de tiempo, los habitantes participan de un proceso electoral para elegir a los funcionarios que se encargan de dirigir el gobierno. De las elecciones surgen los jefes de Estado, diputados, senadores, etc.

En una democracia directa, los propios ciudadanos toman decisiones vinculadas al Estado mediante herramientas como plebiscitos, asambleas y referéndum. En una democracia representativa, cada ciudadano elige entre los candidatos a aquel que considera que representará mejor sus intereses.

Es habitual, de todos modos, que una democracia representativa habilite ciertas herramientas de la democracia directa. El presidente de una nación, en este marco, puede convocar a un plebiscito para consultar a la población sobre un asunto antes de tomar una decisión. Esto hizo el presidente colombiano Juan Manuel Santos en 2016 cuando impulsó un plebiscito vinculante para que la gente pudiera aprobar o rechazar la firma de acuerdos de paz con la guerrilla. Finalmente ganó el “No” a los acuerdos. Así, Santos –presidente de una democracia representativa– hizo uso de un mecanismo de la democracia directa.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de democracia representativa (https://definicion.de/democracia-representativa/)
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