Definición de descentralización

Lo primero que vamos a hacer para poder conocer el significado del término descentralización es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que deriva del latín y que es fruto de la suma de los siguientes componentes:
-El prefijo “des-”, que se utiliza para indicar la inversión de la acción.
-El sustantivo “centro”.
-La terminación “-izar”, que viene a expresar “convertir en”.
-El sufijo “-cion”, que se emplea para indicar “acción y efecto”.

Descentralización

La descentralización es el acto y la consecuencia de descentralizar: delegar parte del poder que ejercía un organismo central a diferentes entidades o corporaciones. La descentralización implica una división o un reparto de la autoridad.

En el terreno de la política, la descentralización consiste en una transferencia de poder desde el gobierno central hacia diversas autoridades que no se encuentran subordinadas a nivel jerárquico. Esto quiere decir que, en su ámbito de injerencia, estas autoridades pueden tomar decisiones autónomas.

Si el Estado está organizado de manera centralizada, los gobernantes locales son agentes del gobierno nacional. En cambio, en un Estado descentralizado, los gobernantes locales pueden decidir de manera independiente según sus competencias.

A través de la descentralización, de este modo, la autoridad central transfiere competencias y recursos a las autoridades descentralizadas que llevan a cabo una gestión independiente y autárquica.

Cuando se habla de la descentralización del Estado tenemos que establecer que existen diversas formas de la misma, entre las que destacan las siguientes:
-Descentralización funcional, que es la que se produce cuando se le reconoce al órgano correspondiente lo que son competencias específicas de un solo sector de actividad en concreto.
-Descentralización horizontal, que es la que se lleva a cabo al dispersar el poder entre distintas instituciones que tienen la particularidad de que se encuentran al mismo nivel.
-Descentralización vertical, que es la que tiene lugar cuando el poder del gobierno central se viene a delegar hacia niveles inferiores, ya sean de comunidad autónoma o de localidad, por ejemplo.
-Descentralización administrativa, que consiste en trasladar competencias de lo que es la Administración Central del Estado a otras “personas jurídicas” enmarcadas dentro de lo que es el Derecho Público.
Asimismo, tampoco podemos olvidarnos de la existencia de la descentralización fiscal, la descentralización mixta o la llamada descentralización política, entre otras.

La descentralización política, por ejemplo, establece órganos de gobierno de acuerdo a una base territorial. Puede haber, en este marco, municipios con sus propios cuerpos legislativos que dictan ordenanzas; estos municipios forman parte de provincias que disponen de legisladores provinciales; las provincias, a su vez, integran un país organizado como república federal con diputados y senadores nacionales. Los concejales de un municipio, por lo tanto, pueden dictar ordenanzas que solo rigen en la comuna en cuestión. Estas ordenanzas no pueden contradecir los principios de las normas provinciales, que a su vez están sujetas al ordenamiento de las leyes nacionales.

La idea de descentralización también puede aplicarse a otros contextos. La educación descentralizada, por citar un caso, contempla que el conocimiento puede ser generado y transmitido de manera vertical pero también horizontal, sin dependencia de una única fuente de saber que se ubica en un nivel superior.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de descentralización (https://definicion.de/descentralizacion/)

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