Definición de doncella

En el latín es donde se encuentra el origen etimológico del término doncella que ahora nos ocupa. En concreto, podemos exponer que deriva del diminutivo “dominicella”, que procede de “domina” que es “señora de la casa”. Una palabra esa última que emana de “domus”, que es sinónimo de “casa”.

Doncella

Su primera acepción mencionada por el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude a una mujer que es virgen.

De acuerdo a este significado, por lo tanto, una doncella es una integrante del género femenino que no tuvo relaciones sexuales. Por extensión, se conoce como doncella a las mujeres jóvenes. En la literatura clásica, las doncellas solían ser princesas que esperaban conocer al hombre ideal para contraer matrimonio y formar una familia.

Una doncella, por otra parte, puede ser una criada o sirvienta que asiste a la señora de la casa en el desarrollo de las tareas domésticas, exceptuando la cocina. Las doncellas, en este marco, reciben una retribución económica a cambio de su trabajo.

De la misma manera, no podemos pasar por alto la importancia a nivel histórico del apodo “la doncella de Orleans”. En concreto, este fue utilizado para referirse a Juana de Arco (1412 – 1431), la joven campesina inglesa que logró que Carlos VII de Valois fuera coronado rey galo después de haber guiado della al ejército de Francia durante la conocida Guerra de los Cien Años.

Ese apodo le viene porque fue precisamente en Orleans donde el mencionado Carlos VII le dio la autoridad necesaria para ponerse al frente de su ejército.

Precisamente en relación a esa figura femenina histórica y a su apodo hay una obra de teatro que lleva por título “La doncella de Orleans”. Fue escrita por el dramaturgo alemán Friedrich Schiller, se estrenó a principios del siglo XIX y vine a exponer no solo los momentos más importantes de la carrera de Juana en el campo de batalla sino también cuando es apresada por los ingleses e incluso cuando consigue liberarse por sí misma para unirse nuevamente a los franceses y ganar la contienda.

Esta obra inspiraría, además, a una ópera escrita por Giuseppe Verdi bajo el título de “Juana de Arco” (1844).

Se conoce como doncella de hierro a un instrumento de tortura y ejecución que habría sido creado en el siglo XVI. Se trata de una especie de ataúd metálico con clavos en su puerta. La víctima ingresaba de pie a la caja: cuando se cerraba la puerta, los clavos atravesaban su cuerpo, pero sin afectar los órganos vitales, de manera tal de provocar una muerte dolorosa y lenta. El uso medieval de este macabro instrumento para cumplir una sentencia judicial nunca ha podido ser comprobado, aunque sí se supo que, más adelante, la doncella de hierro se empleó por fuera de la ley.

Iron Maiden, un famoso grupo de rock de origen británico, tomó su nombre de este instrumento. La expresión doncella de hierro, de hecho, se traduce la inglés como iron maiden.

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Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de doncella (https://definicion.de/doncella/)

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