Definición de doncella

La etimología de doncella nos lleva a la lengua latina. El vocablo domna (que puede traducirse como “señora”) dio lugar al diminutivo domnicilla. Ese término llegó a nuestro idioma como doncella, cuya primera acepción mencionada por el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude a una mujer que es virgen.

Doncella

De acuerdo a este significado, por lo tanto, una doncella es una integrante del género femenino que no tuvo relaciones sexuales. Por extensión, se conoce como doncella a las mujeres jóvenes. En la literatura clásica, las doncellas solían ser princesas que esperaban conocer al hombre ideal para contraer matrimonio y formar una familia.

Una doncella, por otra parte, puede ser una criada o sirvienta que asiste a la señora de la casa en el desarrollo de las tareas domésticas, exceptuando la cocina. Las doncellas, en este marco, reciben una retribución económica a cambio de su trabajo.

Se conoce como doncella de hierro a un instrumento de tortura y ejecución que habría sido creado en el siglo XVI. Se trata de una especie de ataúd metálico con clavos en su puerta. La víctima ingresaba de pie a la caja: cuando se cerraba la puerta, los clavos atravesaban su cuerpo, pero sin afectar los órganos vitales, de manera tal de provocar una muerte dolorosa y lenta. El uso medieval de este macabro instrumento para cumplir una sentencia judicial nunca ha podido ser comprobado, aunque sí se supo que, más adelante, la doncella de hierro se empleó por fuera de la ley.

Iron Maiden, un famoso grupo de rock de origen británico, tomó su nombre de este instrumento. La expresión doncella de hierro, de hecho, se traduce la inglés como iron maiden.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de doncella (https://definicion.de/doncella/)