Definición de epiglotis

El vocablo griego epiglōttís dio lugar al latín tardío epiglottis, que llegó al castellano como epiglotis. Este término se utiliza en el terreno de la anatomía para aludir a la estructura cartilaginosa de los animales mamíferos que está unida al sector posterior de la lengua y permite bloquear la glotis en el momento de la deglución.

Epiglotis

La glotis es el hueco anterior de la laringe, el órgano que comunica la faringe con la tráquea. Cuando una persona ingiere un alimento y lo deglute, la comida que ingresa por la boca debe llegar al estómago. Lo que hace la epiglotis es tapar la glotis para que el alimento no entre al sistema respiratorio y siga su curso normal por el aparato digestivo.

La epiglotis, por lo tanto, se mueve según las necesidades del organismo. En su estado de reposo, permanece derecha para que el aire pueda pasar a la laringe y a los pulmones. En el marco del proceso de deglución, en cambio, la epiglotis se dobla y bloquea la entrada de la laringe: esto evita que los alimentos entren a la tráquea y a los pulmones. Una vez que el sujeto ya tragó, la epiglotis recupera su posición original.

Existen diversos trastornos que pueden afectar a la epiglotis. Se llama epiglotitis a una inflamación de esta estructura que habitualmente afecta a los niños menores de 7 años, aunque puede producirse a cualquier edad. La epiglotitis puede generarse por una infección bacterial o una lesión: cuando la epiglotis se inflama, el individuo siente dolores en la zona de la garganta, experimenta problemas para respirar y tragar y puede tener fiebre.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de epiglotis (https://definicion.de/epiglotis/)

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