Definición de exósfera

El recorrido etimológico del término exósfera nos remite al prefijo exo- (que alude a lo que está “fuera”) y al vocablo griego sphaîra (traducible como “esfera”). La exósfera es la región exterior de una atmósfera: en el caso de la exósfera del planeta Tierra, comienza a una distancia de entre 300 y 1.000 kilómetros de la superficie y se extiende hasta los 10.000.

Exósfera

El concepto, que también puede pronunciarse con acento en la tercera sílaba (exosfera), hace referencia a la capa atmosférica en la cual los gases se van dispersando hasta alcanzar una composición semejante a la que tiene el espacio exterior.

La exósfera es la capa de la atmósfera terrestre que tiene menor densidad. Se encuentra sobre la termósfera y está en contacto con el mencionado espacio exterior: por eso se dice que es un lugar de tránsito entre la atmósfera y el espacio interplanetario.

Debido a la poca influencia que ejerce la fuerza de gravedad en la exósfera, algunos gases que se hallan en esta capa pueden escaparse y dirigirse al espacio exterior. Dichos gases, por lo tanto, llegan a difundirse en el vacío.

Otra particularidad de la exósfera es que, debido a la poca cantidad de partículas que cobija por la escasa densidad del aire, el calor no se transfiere. La temperatura está vinculada a la velocidad media de los átomos y las moléculas de un gas: a mayor velocidad de las partículas, mayor temperatura. En la exósfera, las partículas se mueven con gran rapidez, pero esta temperatura caliente no se transfiere a los cuerpos por la escasez de partículas. Una persona siente el calor cuando las partículas impactan contra la piel y se produce la transferencia de energía térmica, una situación que no podría producirse en la exósfera.

Es importante mencionar, por último, que en la exósfera orbitan diversos satélites artificiales. Entre ellos, satélites meteorológicos.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2017.
Definicion.de: Definición de exósfera (https://definicion.de/exosfera/)

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