Definición de exósfera

Lo primero que hay que hacer para conocer el significado del término exosfera es descubrir su origen etimológico. En este caso, podemos exponer que se trata de una palabra que deriva del griego, ya que es fruto de la suma de varios componentes de dicha lengua:
-El prefijo “exo-”, que significa “fuera”.
-El sustantivo “sphaira”, que es sinónimo de “esfera”.

Exósfera

La exósfera es la región exterior de una atmósfera: en el caso de la exósfera del planeta Tierra, comienza a una distancia de entre 300 y 1.000 kilómetros de la superficie y se extiende hasta los 10.000.

El concepto, que también puede pronunciarse con acento en la tercera sílaba (exosfera), hace referencia a la capa atmosférica en la cual los gases se van dispersando hasta alcanzar una composición semejante a la que tiene el espacio exterior.

La exósfera es la capa de la atmósfera terrestre que tiene menor densidad. Se encuentra sobre la termósfera y está en contacto con el mencionado espacio exterior: por eso se dice que es un lugar de tránsito entre la atmósfera y el espacio interplanetario.

Debido a la poca influencia que ejerce la fuerza de gravedad en la exósfera, algunos gases que se hallan en esta capa pueden escaparse y dirigirse al espacio exterior. Dichos gases, por lo tanto, llegan a difundirse en el vacío.

Otra particularidad de la exósfera es que, debido a la poca cantidad de partículas que cobija por la escasa densidad del aire, el calor no se transfiere. La temperatura está vinculada a la velocidad media de los átomos y las moléculas de un gas: a mayor velocidad de las partículas, mayor temperatura. En la exósfera, las partículas se mueven con gran rapidez, pero esta temperatura caliente no se transfiere a los cuerpos por la escasez de partículas. Una persona siente el calor cuando las partículas impactan contra la piel y se produce la transferencia de energía térmica, una situación que no podría producirse en la exósfera.

Otros datos de interés sobre la exosfera son los siguientes:
-Su límite superior teórico es de 190.000 kilómetros.
-Se considera que tiene un espesor que alcanza los 189.000 kilómetros.
-En ella las temperaturas se incrementan durante lo que es el día y disminuyen durante la noche. Asimismo, hay que tener en cuenta que en ella pueden registrarse temperaturas que oscilan entre los 0º y los 1.700º C.
-Desde nuestro planeta la parte de la exosfera que se ve es la que recibe el nombre de geocorona.
-Entre las principales funciones que cumple está el hecho de que viene a ejercer como primera barrera de protección o defensa de lo que es la Tierra frente a los rayos del sol. De la misma manera actúa como tal ante asteroides, meteoros e incluso rayos cósmicos.
-En ella los satélites tienen la particularidad de que pueden orbitar con notable facilidad. ¿Por qué? Porque en la misma existe muy poca fricción.
-Gracias a la exosfera, la termosfera puede frenar lo que es su expansión. En caso contrario, hay que tener presente que la atmósfera no podría funcionar de la forma adecuada.

Es importante mencionar, por último, que en la exósfera orbitan diversos satélites artificiales. Entre ellos, satélites meteorológicos.

  • Compartir  

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y María Merino. Publicado: 2017. Actualizado: 2019.
Definicion.de: Definición de exósfera (https://definicion.de/exosfera/)

Buscar otra definición