Definición de ionósfera

La noción de ionósfera se emplea en el ámbito de la meteorología para aludir a la capa atmosférica que se ubica sobre los 80 kilómetros de altitud. El término también puede mencionarse como ionosfera, con acento en la E.

Ionósfera

Cabe recordar que la atmósfera terrestre está formada por los gases que rodean a nuestro planeta. De acuerdo a la altura, es posible reconocer diferentes estratos.

La principal característica de la ionósfera es que, debido a la radiación solar, registra una marcada ionización. Esto quiere decir que en ella las moléculas se convierten en iones: átomos que adquieren carga eléctrica a partir de ganar o perder electrones.

Debido a la ionización, la ionósfera incide en la difusión de las ondas radioeléctricas. Cuando una onda es emitida hacia la atmósfera y llega a la ionósfera, una parte de la energía es absorbida por el aire que está ionizado, mientras que la energía restante es refractada nuevamente hacia la superficie terrestre.

Aunque las precisiones varían de acuerdo a los especialistas, en general se considera que la capa se inicia entre los 80 y los 90 km de altitud y se extiende hasta, al menos, los 400 km. Su sector superior puede confundirse con el inicio de la magnetósfera (o magnetosfera), donde el magnetismo de la Tierra ejerce una influencia determinante sobre las partículas ionizadas.

Es importante mencionar que, en algunas fuentes, la idea de ionósfera aparece como sinónimo de termósfera. En otros documentos, se incluye a la ionósfera y a la magnetósfera como divisiones de la termósfera. En cualquier caso, tras la ionósfera o termósfera aparece la exósfera, la última capa de la atmósfera y el límite entre la Tierra y el espacio exterior.

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Referencias

Autor: Julián Pérez Porto. Publicado: 2018.
Definicion.de: Definición de ionósfera (https://definicion.de/ionosfera/)

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