Definición de fanal

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El vocablo griego phanárion derivó en el italiano fanale. Ese es el antecedente etimológico más cercano de fanal, término que en nuestro idioma hace referencia a distintos artefactos y objetos vinculados a la iluminación.

Gran farol nocturno

La primera acepción de fanal que menciona el diccionario de la Real Academia Española (RAE) alude al farol de gran tamaño que se instala en una zona costera con el objetivo de que su luz funcione como señal durante la noche.

Fanal puerto

Los fanales de los puertos son grandes faroles usados de noche

Estos fanales suelen situarse en torres que se construyen en los puertos. Gracias al fanal, es posible dar avisos desde tierra a los navegantes.

Farol de embarcaciones

Otro uso de fanal que está asociado al universo de la navegación refiere a los faroles de gran tamaño que se ubicaban en la popa de las embarcaciones. Estos fanales se utilizaban como insignia de mando, usadas en galeras patronas y capitanas, además de su función básica de iluminación para no perder de vista las varias naves que formaban parte de cada escuadra.

Las galeras de fanal eran las de mayor importancia, porque sus capitanes tenían la autoridad suficiente para usar este farol. La posición, tanto la relativa como la absoluta, y la disposición de los fanales en cada embarcación tenía un significado bien definido, sobre todo desde el siglo XVII, al punto de que bastaba con echarles un vistazo para saber de qué rango se trataba:

* capitanas reales: tenían tres fanales de igual forma y tamaño, alineadas encima de la pertigueta;

* galeras capitanas: también llevaban tres, pero se posicionaban como los vértices de un triángulo, ubicando la central (que era la de mayor tamaño) en un punto superior y las otras dos a la misma altura;

* patrona real: llevaba dos fanales del mismo tamaño, centrados;

* patronas de la escuadra: llevaban un fanal centrado;

* galeras sencillas: podían tener un santo o una figura en el centro, ya sea de carácter profano o religioso, que servía para identificarla. Además, tenía dos fanales pequeños, uno en cada punta de la pertigueta.

Pesca de fanal

Siguiendo en el ámbito de los barcos, se puede denominar fanal a la lámpara que los buques de pesca utilizan con la intención de atraer a los peces. Las sardinas, los arenques y las anchoas son algunas de las especies que se sienten atraídas por la luz. Otro nombre que recibe esta actividad es pesca de cerco.

En pocas palabras, el objetivo de esta modalidad de pesca es cercar al pez y luego dejarlo encerrado en la red. En primer lugar, los pescadores deben detectar el cardumen que quieren atrapar. Seguidamente, pueden soltar el bote de luz para que los peces se sientan atraídos a él. Una vez que la cantidad deseada se haya acercado a la luz, llega el momento de soltar la red alrededor del cardumen en forma de círculo. Por último, se debe cerrar la parte inferior de la red y extraerla del agua.

Fanal barco

Las embarcaciones antiguas y actuales llevan fanales para uso nocturno

En el pasado, la pesca de fanal se llevaba a cabo con dos botes de luz y uno de boya, pero en la actualidad solamente se usa uno de fanal. Las leyes del mar Mediterráneo prohíben una longitud de red superior a 330 metros, excluyendo los puños, los cuales no deben superar los 15 metros. Para que este método sea efectivo, se debe usar de noche y en combinación con sistemas de detección para dar con la zona más poblada.

Campana

Un fanal, por otro lado, es una campana de cristal u otro material transparente que se emplea para suavizar el resplandor. Otra función de un fanal de este tipo es impedir que se apague la luz por acción del aire.

Además un fanal es una campana que, cerrada por su parte superior, permite proteger aquello que se cubre con ella. Lo habitual es que se encierre en un fanal algo que se desea guarecer del polvo.

Referencias

Autores: Julián Pérez Porto y Ana Gardey. Publicado: 2021. Actualizado: 2022.
Definicion.de: Definición de fanal (https://definicion.de/fanal/)

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